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ハイテク産業が大きく躍進するなか、中国は地政学的なハードルにもかかわらず、技術革新と競争の新たな段階に進もうとしているようだ。

TechInsightsの研究者によると、Huaweiが最近発表したMate 60 Proは、無線周波数チップの設計と製造における中国の専門知識の高まりを示すもので、技術的進歩の著しい飛躍を示すものだという。「Huaweiはすでに一流のスマートフォンOEMと競合できることを証明している」とも述べている程だ。

Huaweiの最先端デバイスであるMate 60 Proには、Maxscend Microelectronics社のRFスイッチとBeijing OnMicro Electronics社の電力増幅モジュールが組み込まれている。

注目すべきは、Skyworks SolutionsやQorvoのような米国のサプライヤーから調達するのが一般的だったこれらの重要なコンポーネントが、今やHuaweiの国内技術によって賄われているということだ。

中国産業向けに調整

TechInsightsのアナリストが明らかにしたところによると、RFチップのアーキテクチャは、Huaweiとそのサプライヤーの共同作業を意味する、複雑に「中国産業向けに調整」されている。

Huaweiのチップ設計における最近の躍進は、米国のサプライヤーへのアクセスがなくても、そのハードウェア能力が世界的に競争できることを示している。

米国は、Huaweiと人民解放軍との関係が疑われるため、Huaweiに制裁を科している。

スマートフォンのアプリケーション・プロセッサー/ベースバンド(AP/BB)の世界市場の大半は、一部のベンダーによって支配されている。MediaTek、Qualcomm、Samsungが世界的に大きなシェアを占めている。

Huawei/HiSiliconやUnisocのような中国企業は、地政学的な禁輸措置のため、特に有利な国内市場で困難に直面している。これらの禁輸措置は、グローバル市場でのアクセスと競争力を制限している。

TechInsightsは、アプリケーション・プロセッサーのシステムオンチップ(SoC)だけでなく、5Gベースバンド・プロセッサーやモバイルRF技術の分野でも進展が見られると結論づけている。これは、世界のスマートフォン部品市場の力学が変化する可能性を示唆している。

Huaweiの製造における自給自足

7ナノメートルのアプリケーションプロセッサを搭載したMate 60は、中国の高度な半導体製造能力を披露し、米国の貿易制裁の効果そのものに疑問を投げかけるものでもあった。

Huaweiの最新機種は、単なるスマートフォンではなく、米国制裁に立ち向かう技術力の証明として登場し、中国国内の熱狂的なネットユーザーたちから歓迎されている。

この躍進により、HuaweiはQualcomm社のチップに頼ることなく最新のスマートフォンを作ることができ、Skyworks SolutionsやQorvoなど他の重要な米国産業のコンポーネントを回避する同社の能力を実証した。

同社のサプライチェーンに関する課題や進行中の調査にもかかわらず、Huaweiの独立したチップ設計と生産は、製造における自給自足への重要な一歩を意味する。

先日には、独自の5nmチップ「Kirin 9006C」を披露しており、制裁という足かせが、逆に技術の進歩を促している様にも見られている。


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