ナト・カリ塩は高血圧予防に役立つ可能性があるが、なぜ使用する人が少ないのだろうか

The Conversation
投稿日
2024年2月3日 13:28
salt mo

オーストラリアの成人の3人に1人が高血圧(高血圧症)である。塩分(ナトリウム)の過剰摂取は高血圧のリスクを高めるため、高血圧の人は全員、食事中の塩分を控えるよう勧められている。

しかし、何十年にもわたる強力な勧告にもかかわらず、オーストラリア人に塩分摂取量を減らしてもらうことは出来なかった。料理の仕方を変えたり、味付けを変えたり、スーパーマーケットの棚から塩分の低い食品を選んだり、塩辛くない味を受け入れることは、人々にとって難しいことなのだ。

だが、ナト・カリ塩というシンプルで効果的な解決策がある。普通の塩と同じように使うことができ、ほとんどの人は味の重要な違いに気づかない。

ナト・カリ塩への切り替えは、食塩摂取量の削減が不可能な場合にも可能である。我々の新しい研究は、高血圧の臨床ガイドラインは、患者に切り替えを明確に勧めるべきだと結論づけている。

ナト・カリ塩とは何か?

ナト・カリ塩とは、通常の塩を構成する塩化ナトリウムの一部を塩化カリウムに置き換えたものだ。減塩しお、カリウム塩、心臓塩、ミネラル塩、ナトリウム低減塩とも呼ばれる。

塩化カリウムの見た目は塩化ナトリウムと同じで、味もよく似ている。

ナト・カリ塩が血圧を下げる働きをするのは、ナトリウムの摂取量を減らすだけでなく、カリウムの摂取量を増やすからである。カリウムの不足も高血圧の大きな原因だ。カリウムは主に果物や野菜から摂取される。

そのエビデンスとは?

20,995人を対象としたランダム化試験から、ナト・カリ塩に切り替えると血圧が低下し、脳卒中、心臓発作、早期死亡のリスクが減少するという強力なエビデンスが得られている。参加者は脳卒中の既往があるか、60歳以上で高血圧であった。

他の21の研究を概観すると、世界の人口の多くがナト・カリ塩の恩恵を受ける可能性がある。

世界保健機関(WHO)が2023年に発表した高血圧に関する世界報告書では、ナト・カリ塩が血圧を下げ、脳卒中などの心血管イベントを予防する「手ごろな戦略」として取り上げられている。

臨床ガイドラインはどうあるべきか?

我々は、米国、オーストラリア、日本、南アフリカ、インドの研究者と協力して、世界中の高血圧を管理するための32の臨床ガイドラインを見直した。我々の研究結果は、本日、米国心臓協会の学術誌『Hypertension』に掲載された。

現在のガイドラインでは、ナト・カリ塩の使用について明確で一貫したアドバイスがなされていないことがわかった。

多くのガイドラインが食事からのカリウム摂取量を増やすことを推奨し、すべてのガイドラインがナトリウム摂取量を減らすことに言及しているが、ナト・カリ塩の使用を推奨しているのは中国とヨーロッパの2つのガイドラインだけである。

最新のエビデンスをガイドラインに反映させるため、私たちはオーストラリアや世界中で採用できる具体的な文言を提案した:

なぜ利用する人が少ないのか?

ほとんどの人は、自分が食べている塩の量や、塩が引き起こす健康問題に気づいていない。ナト・カリ塩に変えるだけで、血圧を下げ、脳卒中や心臓病のリスクを減らすことができることを知っている人は少ない。

入手可能な商品が限られていることも課題だ。オーストラリアのいくつかの小売店ではナト・カリ塩を扱っているが、たいていは1つのブランドしかなく、棚の下か特別な食品通路に置かれていることが多い。

また、ナト・カリ塩の値段は普通の塩よりも高いが、それでも他の多くの食品に比べれば低価格であり、現在販売されている多くの高級塩ほど高価ではない。

2021年の調査によると、ナト・カリ塩が販売されているのはわずか47カ国で、そのほとんどが高所得国であった。価格は通常の塩と同じものから15倍近いものまであった。

一般的に高価ではあるが、ナト・カリ塩は疾病予防に高い費用対効果を発揮する可能性を秘めている。

危害の防止

ナト・カリ塩を使用する際によく懸念されるのは、人口の約2%が重篤な腎臓病を患っており、血中カリウム濃度が高くなる(高カリウム血症)リスクである。

重篤な腎臓病患者には、すでに通常の食塩を避け、カリウムを多く含む食品を避けるよう勧告されている。

現在までに行われた試験では、ナト・カリ塩による被害は記録されていないが、すべての試験は、腎臓病患者に対する特別な指導がある臨床の場で行われたものである。

医療提供者は、高カリウム血症のリスクがある人にはナト・カリ塩の使用を控えるよう助言することができるからである。

国によっては、ナト・カリ塩が地域社会全体に推奨されている。あるモデリング研究によれば、中国で国民がナト・カリ塩に切り替えた場合、毎年50万人近くの脳卒中と心臓発作が回避されるという。

今後はどうなるのか?

2022年、保健相は全国高血圧対策委員会(National Hypertension Taskforce)を発足させ、オーストラリアにおける血圧管理率を2030年までに32%から70%に改善することを目指している。

ナト・カリ塩は、この達成に重要な役割を果たすことができます。私たちはタスクフォースと協力して、オーストラリアの高血圧管理ガイドラインを更新し、医療専門家に新しいガイドラインを広めている。

それと並行して、ナト・カリ塩をより入手しやすくする必要がある。私たちは、全国的にカリウム強化塩の入手可能性を高めるため、関係者を巻き込んでいる。

世界はすでに一度、食塩の供給を通常の塩からヨウ素添加塩に変えている。ヨウ素添加の取り組みは1920年代に始まり、普及には100年以上の歳月を要した。ヨウ素は正常な成長と脳の発達に不可欠であるため、ヨウ素添加塩は甲状腺腫(甲状腺が大きくなる症状)を予防し、世界で最も貧しい何百万人もの子どもたちの教育成果を向上させる、前世紀における公衆衛生の重要な成果である。

ヨウ素とカリウムを添加した塩に切り替えることで、少なくとも世界的な健康増進の可能性は同じである。しかし、それをほんのわずかな時間で実現する必要がある。


本記事は、Xiaoyue Xu (Luna)氏、Alta Schutte氏、Bruce Neal氏らによって執筆され、The Conversationに掲載された記事「This salt alternative could help reduce blood pressure. So why are so few people using it?」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。



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