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Microsoftは、主にデータセンターとISP向けに「中空コアファイバー(Hollow-core fiber:HCF)」技術を開発する英国拠点のスタートアップ、Lumenisityを買収したことを発表した。

HCFケーブル自体は、基本的に光ファイバーと同軸ケーブルを組み合わせたもので、90年代から存在している。Lumenisityはこれに、空気が充填されたセンターチャンネルをガラス管のリングで囲んだ独自の設計をもたらし、4月に行われたComcast社との試験では、Lumenisity HCFの1本で10Gbpsから400Gbpsのデータ伝送を実現している。

DNANF cross section website
Lumenisityのケーブル設計のイメージ図 (Credit: Lumesity)

Lumenisityは、イギリスのサウサンプトン大学で行われた研究からのスピンアウト企業として、2017年に設立された。Lumenisityによると、同社のHCFケーブルは、従来のシングルモードファイバーよりも伝送を高速化し、かつ互換性を持たせているとのことだ。

HCFのLumenisity CoreSmart製品は、NANF(Nested Antiresonant Nodeless Fiber)技術により、シングルモードファイバと比較して性能の向上を実現している。

NANF技術では、信号がガラスではなく、空気中を伝わる。この点について、Lumenisityはホワイトペーパーで以下のように説明している。

NANF」という用語は、ファイバのクラッドとなる外側のガラス管の内周に、非接触で入れ子状になったガラスキャピラリチューブが融着した構造を表しています。この構造は、主にシングルモードの導波路を形成しています。光信号は中心軸に沿って空気中を伝搬し、広い波長範囲にわたって結合損失がほとんどなく、高次モードの消光も極めて高い。光はガラスではなく空気中を伝搬するため、低遅延、高出力、非線形信号障害がほとんどなく、高ビットレート、高容量のマルチチャンネル通信アプリケーションに有利です。

Lumenisityは、NANF中空技術により、データセンター間の遅延を減らすことができ、「あらゆるHCFの中で最も低い減衰率」であるとしている。

Microsoftの発表では、LumenisityのHCFは、「標準的な石英ガラスよりも47%速い光伝送を提供する」と説明されている。Microsoftはまた、Lumenisityの設計が「セキュリティと侵入検知の強化」に加え、リピーターを使用することなく長距離の「超低信号損失」を実現すると述べている。

「HCFは、医療、金融サービス、製造、小売、政府機関など幅広い業界でメリットをもたらすことができます。公共分野では、HCFは世界中の連邦政府や地方政府に対して、セキュリティや侵入検知の強化を提供することができます。医療分野では、HCFは大規模なデータセットに対応できるため、医療画像の検索を高速化し、プロバイダーがクラウド上で医療画像データを取り込み、保存、共有する能力を促進することができるだろう。また、デジタル経済の発展に伴い、HCFは広い地域にわたって迅速かつ安全な取引を求める国際金融機関を支援することができます。」と、MicrosoftのAzure Core businessのCVPであるGirish Bablani氏は声明で述べている。

Lumenisityは、同社のWebサイトに掲載した声明の中で、「これは始まりの終わりであり、Microsoftの一員として、この技術の可能性を最大限に発揮し、通信ネットワークの新しい能力を引き出すことを追求し続けるための新しい章をスタートできることに興奮しています。ホローコア分野での進展を加速させる、共通のビジョンを持つ企業に買収されたことを誇りに思います。」と述べている。

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