IntelによるTower Semiconductor買収は中国からの承認を得られず失敗に終わる

masapoco
投稿日
2023年8月17日 7:29
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Intelは、Tower Semiconductorに対する、54億ドルでの買収計画を中止することを正式に発表した。Tower Semiconductorの買収は、Intelが「10年後までに世界第2位の外部ファウンドリーになる」という目標に近づくために必要な一手であったが、同社はその計画の見直しを迫られることになる。

Intelはプレスリリースの中で、両社が中国での規制当局の承認を適時に得ることができなかったため、昨日、取引完了の期限が過ぎたと述べている。

IntelとTower Semiconductorは2022年2月に合意に達していた。Bloombergによると、中国当局が何カ月も足を引っ張り、最終的に署名しなかったため、今週の取引破棄は予想されていた。

IntelはTower Semiconductorに3億5300万ドルの契約解除金を支払い、契約は円満に終了したようだ。

Intel CEOのPat Gelsinger氏はプレスリリースの中で、「このプロセスを通じて、Towerに対する我々の尊敬の念は増すばかりであり、今後も共に仕事をする機会を探し続けていく」と述べた。

Bloombergは、Intelにとってこの後退は、電気自動車などの市場で現在も使用されている古いチップを製造するTowerの専門知識を活用することで、「半導体業界の急成長分野」へと事業を拡大する計画に終止符を打った、と報じている。今回の買収が成功した場合は、IntelはTowerの工場と顧客を獲得することになり、支配的なTSMCに対抗して、様々な市場でより優位に立つことができた可能性があった。

Intelが2022年2月にTower Semiconductorを買収する計画を発表したとき、この買収はIntel Foundry Services(IFS)部門にとって大きな戦略的意味を持った。まず、Intelはこの買収によって特殊なノードで製品を製造するために調整された7つの工場を獲得する事が出来る。第二に、IFSは数十の特殊プロセス技術を獲得する。第三に、IFSは数十から数百の長期契約の顧客を獲得する。第四に、Intelは、同社にはないチップの受託製造の豊富な経験を持つファウンドリ業界のベテランを多数獲得することになるからだ。最後に、Tower Semiconductorを吸収した場合、IFSは即座にトップ10ファウンドリー・リストに名を連ねることになる。

150mmと200mmの成熟したプロセス技術、長期契約の顧客、ファウンドリービジネスで豊富な経験を持つ経営陣がいなければ、IFSが成長し、2030年までに世界第2位のファウンドリーになることはかなり難しいという意見もあるだろう。さらに、2021年にIntelはGlobalFoundriesの買収を計画したが失敗に終わり、今回、Tower Semiconductorの買収に失敗したIntelは、少なくとも自社の技術が成熟するまでは、最先端の生産ノードを必要とする顧客へのサービスに完全に集中しなければならない。しかし、Intelがファウンドリー部門の将来について極めて楽観的な見方を続けているのは、主に、ウェハーインから製品出荷まで垂直統合されたサービスを提供できる唯一の企業だからである。

Intelと米国防総省、Arm、MediaTekとの協業は、業界におけるIntelの足跡の拡大を示している。特に、Intelは米国防総省のRAMP-Cイニシアチブで極めて重要な役割を確保した。さらに、Intelは、IFSの次期18Aプロセス技術(1.8nmクラス)向けにArmのIPを最適化する包括的な契約をArmと締結した。さらに、MediaTekは現在、Intelの最先端ノードを使用することを確約している。 そして、おそらく最も重要なことは、Intelが現在、米国、欧州、中東の世界3カ所に先端ファブを建設していることである。

IFSは2021年に7億8600万ドルの収益を上げ、同年に2300万ドルの損失を出した。それでも2022年には7億300万ドルの収入(2023年の第1四半期と第2四半期の収入と損失を再修正後)、2億9100万ドルの損失(再修正後)を計上した。そして今年、Intelのファウンドリー部門の売上は4億1500万ドル(2021年上半期比13%増、2022年上半期比94%増)だが、2億8300万ドルの赤字だった。そして、設立から2年が経過した現在、IFSの最先端ファブリケーション技術の使用を確約しているのはMediaTekのみである。

米中関係の緊張が高まる中、IntelのTower Semiconductor合併の夢は破れた。先月、Guardian紙は、チップ技術をめぐる経済「戦争」が「世界の2つの超大国間の敵意の主要な原因となっている」と報じた。Bloombergは、この緊張が、中国が米国に利益をもたらすような半導体取引を阻止する動機となっており、Intelのような企業が中国で規制当局の承認を得ることを難しくしていると報じた。

IFS担当上級副社長兼ゼネラル・マネージャーのStuart Pann氏は、プレスリリースの中で、Intelは野心的な成長目標に向かって努力を続けていくと述べた。

「2021年の立ち上げ以来、Intel Foundry Servicesは顧客やパートナーの支持を得ており、10年末までに世界第2位の外部ファウンドリーになるという目標に向けて大きく前進しています。私たちは、パッケージング、チップレット標準、ソフトウェアを含む技術ポートフォリオと製造の専門知識を備え、従来のウェハ製造を超えた世界初のオープンシステム・ファウンドリとして、差別化された顧客価値提案を構築しています」。


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