2023年の猛暑と気候災害を引き起こした4つの要因

The Conversation
投稿日 2023年8月7日 6:12
hottest day

記録的な世界的な暑さと異常な豪雨の間で、2023年の天候に異変が起きていることは無視できない。

人為的な地球温暖化が最も大きな役割を果たしているのだ。最近の研究によると、2023年6月にテキサス州とメキシコで数週間にわたって発生した熱波は、気候変動がなければ事実上起こり得なかったという

しかし、今年の極端な暑さは、人為的な地球温暖化だけが引き起こすと予想されるものよりも鋭かった。温室効果ガスを大気中に放出する人間活動は、10年平均で華氏0.2度(摂氏0.1度)という緩やかな温度上昇を続けている。

さらに3つの自然要因も、今年の気温上昇と災害を助長している:エルニーニョ、太陽の変動、海底火山の大噴火である。

残念なことに、これらの要因が組み合わさって地球温暖化を悪化させている。さらに悪いことに、異常な高温は少なくとも2025年まで続くと予想されており、これは近い将来、さらに異常気象が増えることを意味している。

エルニーニョとの関わり

エルニーニョは、数年に一度、太平洋熱帯域の表層水の向きが反転し、海水温が上昇する気候現象である。それによって上空の大気が暖められ、世界中の気温や天候パターンに影響を与える。

基本的に、大気は太平洋から熱を借り、地球の気温はわずかに上昇する。これが2016年に起こった。世界の気温は平均で約0.25F(0.14℃)上昇し、2016年は記録上最も暖かい年となった。弱いエルニーニョは2019年から2020年にも発生し、2020年が世界で2番目に暖かい年となる一因となった。

エルニーニョの反対であるラニーニャは、通常より冷たい太平洋海流が西に流れ、大気から熱を吸収して地球を冷やす。世界は3年連続のラニーニャ現象から脱したばかりで、気温の変動がさらに大きくなっている。

2023年半ばの太平洋の海面水温の上昇に基づき、気候モデルは現在、地球が2016年以来の強いエルニーニョに向かう可能性を90%示唆している。

着実な人為的温暖化と相まって、地球はまもなく再び年間気温記録を更新するかもしれない。2023年6月は現代の記録で最も暑かった。7月には世界的に最も暑い日の記録が更新され、イランでは華氏152度(摂氏67度)という理解しがたい暑さ指数が記録された。

太陽の変動

太陽は一定の割合で輝いているように見えるかもしれないが、その放射エネルギーはさまざまな時間スケールで変化している。

太陽はゆっくりと加熱しており、5億年後には地球の海を沸騰させるだろう。しかし、人間の時間スケールでは、太陽のエネルギー出力は11年周期で1000分の1程度しか変化しない。この周期のピークは、日常レベルでは小さすぎて気づかないが、地球の気候システムに影響を与えている。

太陽内部の急激な対流によって、自転軸に沿った強い磁場が発生し、この磁場が11年ごとに完全に反転する。これが、放出される太陽放射の11年周期の原因である。

平均的な太陽活動量と比較した場合、太陽活動極大期の地球の気温上昇はわずか0.09F(0.05℃)で、これは大規模なエルニーニョのおよそ3分の1である。しかし、変動が激しく予測不可能なエルニーニョとは異なり、11年の太陽周期は比較的規則的で一貫性があり、予測可能である。

前回の太陽周期は2020年に極小期を迎え、控えめな2020年エルニーニョの影響を減少させた。現在の太陽サイクルは、比較的弱かった前サイクル(2014年)のピークをすでに超えており、2025年にピークを迎える。

大規模な火山噴火

火山噴火もまた、地球の気候に大きな影響を与える可能性がある。通常は、噴出した硫酸塩エアロゾルが入射する太陽光の一部を遮蔽し、地球の気温を下げることで影響を与えるが、常にそうとは限らない。

トンガのフンガ・トンガ=フンガ・ハアパイの2022年の噴火は、これまでのところ21世紀最大の火山噴火である。

噴火によって放出された冷却用の硫酸塩エアロゾルの量は非常に少なかったが、水蒸気の量は非常に多かった。溶融マグマは海中で爆発し、大量の海水を気化させ、間欠泉のように大気中に噴出した。

水蒸気は強力な温室効果ガスであり、ある試算によれば、この噴火によって地球の表面は0.06F(0.035℃)ほど暖められることになるかもしれない。冷却作用のある硫酸エアロゾルとは異なり、水蒸気は気体であるため、何年も大気中に留まる可能性がある。トンガ火山による温暖化の影響は、少なくとも5年間は続くと予想されている。

すべての根底にあるもの地球温暖化

これらすべては、人為的、つまり人間が引き起こした地球温暖化に加えて発生した。

人間は大気中に大量の温室効果ガスを放出することで、1900年以降、世界の平均気温を約2F(1.1℃)上昇させてきた。例えば、人類は主に自動車や発電所での化石燃料の燃焼によって、大気中の二酸化炭素の量を50%増加させた。温室効果ガスによる温暖化は実際には2F(1.1℃)より大きいが、大気汚染など冷却効果を持つ他の人為的要因によって覆い隠されている。

人為的な影響だけが要因であれば、毎年のように史上最も暑い年として新記録が打ち立てられるだろうが、そうはならない。2016年がこれまでで最も暖かかったのは、最後の大規模なエルニーニョによるところが大きい。

これは将来にとって何を意味するのだろうか?

今後2、3年は非常に荒れる可能性がある。

もし来年にかけて強いエルニーニョが発生し、太陽活動極大期とフンガ・トンガ=フンガ・ハアパイ噴火の影響が重なれば、地球の気温は未知の高さまで上昇するだろう。気候モデリングによれば、これは熱波、森林火災、鉄砲水、その他の異常気象がさらに増加することを意味する。

海洋、陸地、大気の複雑な構成要素間の熱と水の流れや相互作用を予測するための、地球周回衛星からの膨大なデータと膨大なスーパーコンピューティングパワーの恩恵を受けて、気象と気候の両方の予測は近年非常に信頼できるようになっている。

残念なことに、気候モデリングは、気温が上昇し続けるにつれて、気象現象がより極端になることを示している。

現在、地球の気温は、少なくとも一時的に、2028年までに産業革命以前の気温を2.7F(1.5C)上回る可能性が50%以上あり、気候の転換点を引き起こし、人類にさらに大きな影響を与えるリスクが高まっている。気候システムのいくつかの部分が不運なタイミングを迎えているため、確率は私たちに有利ではないようだ。


本記事は、Michael Wysession氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「4 factors driving 2023’s extreme heat and climate disasters」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。



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