太陽光を宇宙に反射させて地球を冷やすというのは、危険な気晴らしだ

The Conversation
投稿日
2024年3月8日 13:06
cloudy sunny

国連環境総会は今週、日射修正に関する決議を審議した。日射修正とは、太陽光の一部を宇宙空間に反射させることで、温室効果ガスによる暖房効果を覆い隠すことを意図した技術で、物議を醸している。

賛成派は、この技術によって気候変動の影響を抑えることができると主張している。しかし実際には、この種の「地球工学」は、すでに深く乱れている気候システムをさらに不安定化させる危険性がある。しかも、その影響の全容は、導入後でなければわからない

決議案は当初、太陽放射修正のメリットとリスクを検証する専門家グループの招集を求めていた。物議を醸すこのテーマについてコンセンサスが得られなかったため、この動議は木曜日に撤回された

注目すべき進展は、一部のグローバル・サウス諸国が日射修正の「不使用」を求めたことである。我々はこの立場を強く支持する。人間が引き起こした気候変動は、すでに地球規模の実験としては多すぎるので、別の実験は必要ない。

危険なビジネス

一部では、気候危機への対応策として太陽地球工学が脚光を浴びている。しかし、研究では一貫して、以下のような技術がもたらす潜在的なリスクが指摘されている:

ここでは、こうした技術がもたらす脅威を例証する、太陽放射線の改変に関するいくつかの例を取り上げる。これらは下の図にも描かれている。

熱い空気の塊

2022年4月、アメリカの新興企業がメキシコから2機の気象観測気球を空に放った。この実験はメキシコ当局の許可を得ずに行われた

太陽光をそらすことで大気を冷やすのが目的だった。その結果、温暖化が抑制されれば、温室効果ガス汚染を相殺したい人々に「冷却クレジット」として販売され、利益を得ることができる。

気候を著しく冷却するためには、実際には、専用の高高度航空機を使い、何百万トンものエアロゾルを成層圏に注入する必要がある。このような事業は、世界の風と降雨のパターンを変え、干ばつやサイクロンを増やし、酸性雨を悪化させ、オゾンの回復を遅らせるだろう。

この成層圏エアロゾル噴射をいったん開始すれば、望ましい冷却効果を得るためには、少なくとも1世紀は継続する必要がある。早まって中止すれば、極端な気候変動シナリオをはるかに上回る前例のない地球気温の上昇を招くだろう。

雲の中の頭

海洋クラウドブライトニングとして知られるもうひとつの太陽地球工学技術は、空気中に微細な海水の水滴を噴霧することで、低い位置にある雲の反射率を高めようとするものだ。2017年以降、グレートバリアリーフで試験が行われている

このプロジェクトは規模が小さく、海水をボートに汲み上げ、ノズルから空に向かって噴霧する。プロジェクトリーダーによれば、近くの雲を30%明るくするには、ミスト発生装置を10倍の約3,000ノズルにスケールアップする必要があるという。

だが、雲を明るくすることで海面水温を下げたり、サンゴを白化から守ったりできるという実証的な証拠は、何年経っても得られていない。

グレートバリアリーフはイタリアと同じ大きさである。雲を明るくする試みの規模を拡大するには、最大1,000台もの機械を船に搭載し、夏の数ヶ月間、膨大な量の海水を汲み上げて散布する必要がある。仮に効果があったとしても、推進派が主張するような「環境に優しい」作戦とは言い難い。

この技術の効果はまだ不透明だ。グレート・バリア・リーフにとっては、日照時間の短縮と水温の低下によって水の動きや混合が変化し、海洋生物に悪影響を及ぼす可能性がある。また、海洋生物はポンプによって死んだり、追加的な騒音公害によって悪影響を受けるかもしれない。また陸上では、海上雲が明るくなることで降雨パターンが変化し、塩分濃度が上昇して農業に打撃を与える可能性がある。

さらに広範に、101の政府が昨年、雲を明るくすることを含む海洋ベースのジオエンジニアリングは「広範囲、長期的、または深刻な悪影響を及ぼす可能性がある」とする声明に同意した

ボール、バブル、フォーム

北極海氷プロジェクトでは、海氷の表面を明るくし、氷の減少を食い止めるために、小さなガラス球の層を海氷の広い範囲に広げている。

試験は、北米の凍った湖で行われている。科学者たちは最近、球体が実際に太陽光を吸収し、条件によっては海氷の減少を早めることを示した

もうひとつ提案されているのは、マイクロバブル海の泡を海洋に散布し、表面の反射率を高めるというものだ。この場合、海面での気泡や泡を安定させるために高濃度の化学物質を導入することになり、海洋生物や生態系機能、漁業に大きなリスクをもたらす。

気晴らしはもういらない

太陽地球工学を研究している科学者の中には、「出口ランプ」の必要性について議論している者もいる。つまり、提案されている介入が技術的に実現不可能、リスクが高すぎる、あるいは社会的に受け入れられないと判断された時点で研究を打ち切ることである。私たちは、この時点にすでに到達していると考えている。

2022年以降、61カ国から500人以上の科学者が、太陽地球工学に関する国際的な不使用合意を求める公開書簡に署名した。上述したようなリスクはもちろんのこと、この書簡では、投機的な技術は世界的な排出量削減の緊急性を損なうものであり、その展開を公正かつ効果的に規制するグローバル・ガバナンス・システムは存在しないと述べている。

このような技術の屋外実験を求める声は見当違いであり、化石燃料を段階的に廃止し、世界的な公正な移行を加速させるという、我々が今なすべきことからエネルギーと資源を奪うものである。

気候変動は人類が直面する最大の課題であり、世界的な対応は極めて不十分である。人類は、気候変動の根本原因に取り組むことなく、計り知れないリスクを伴い、気候変動対策をさらに遅らせる危険な気晴らしを追い求めてはならない


本記事は、James Kerry氏、Aarti Gupta氏、Terry Hughes氏らによって執筆され、The Conversationに掲載された記事「Not such a bright idea: cooling the Earth by reflecting sunlight back to space is a dangerous distraction」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。



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