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イーロン・マスク:自閉症であることが、彼にどのような異なる思考をもたらすか

Daniel Oberhaus (2018)/Flickr, CC BY-SA

実業界の大物でTwitterの新オーナーであるElon Musk(イーロン・マスク)氏は、少し前に自分が自閉症であることを明かした。世界一の富豪であり、権威ある王立協会のフェローであり、タイム誌の2021年パーソン・オブ・ザ・イヤーに選ばれたMusk氏は自閉症である。地球上で最も有名な人物の一人が、自閉症なのだ。もしかしたら、そのことを心に刻んでおく価値があるのではないだろうか?

私たちは自閉症の研究者として、自閉症に対する認識を高め、態度を改善することが重要だと考えている。現在、社会、特に科学技術の分野では、「ニューロダイバーシティ」に対する評価が高まってきています。また、環境保護運動家のGreta Ernman Thunberg(グレタ・トゥーンベリ)氏のように、自閉症の特性から優れた活動家になりうるという議論もある(ただし、自閉症と環境保護主義には統計的に関連性はない)。

それなのに、Musk氏の自閉症についてこれほどまでに語られていないのは驚きだ。このことは、今や影響力のある人物でありながら、ますます批判されるようになっているMusk氏を理解するのに役立つだけでなく、自閉症に関連する長所と短所を浮き彫りにするのに長い道のりを歩むことになるかもしれないのだ。

しかし、Musk氏は自閉症患者を代表する人物でもなければ、一般的な自閉症患者を代表する人物でもない。しかし、個人の経験が重要であると考えるならば、Musk氏の話は、彼、自閉症、神経多様性について学ぶチャンスである。社会における彼の決定的な位置を考えれば、公の言説をこれ以上不毛なものにするのではなく、Musk氏を理解しようとする価値がある。

いじめ

Musk氏は、子供のころの社会的苦悩を語っている。人と違うという理由でいじめられ、「殴り殺されそうになった」と語っている。ドキュメンタリーの中で、Musk氏の母親は、彼が「若き天才」であると同時に、内気で友達のいない不器用な子供であったと語っている。Musk氏は、心理学者が「発達史」と呼ぶ、自閉的な特性と、幼少期に受け入れられなかった不利な経験を併せ持っているのだ。

Musk氏が自閉症であることに向けられた罵倒は大人になっても続き、Twitterの幹部は彼を「文字通りスペシャルニーズ」「ルーニーチューン」と称した。これを訴えた人はほんの数人だった。これは悲しいことに、自閉症の人々が職場やより一般的に直面するいじめを反映している。

このような敵意は、自閉症者が障害者グループの中で最も高い失業率に直面している理由の一部だと考えられている。Musk氏は、他の人たちよりもはるかに強力に自分を守ることができる立場にある。しかし、彼がTwitterで防衛的になったり、喧嘩腰になったりするのは、彼が人生を通して経験してきたいじめが関係している可能性がある。

また、Musk氏は感情的に強く見えるが、自閉症や神経分散型の人々にとっては、しばしば表面下でもっと多くのことが起こっていることも覚えておくといいだろう。私たちの研究によると、自閉症の人たちは「マスキング」や「本当の自分を隠す」といった心理的に疲弊する対処法を用いており、それが精神衛生を悪化させる可能性があることが分かっている。これが、自閉症が「見えない障害」と言われる所以だ。

文字通りの思考

自閉症は、時に文字通りの考え方につながることがあります。これは、Musk氏が最近所有権を取得したTwitter本社に浴室の洗面台を物理的に運び込み、「let that sink in」という常套句をもじったことに象徴される。

もちろん宣伝のためだが、多くの慣用句が文字通りの意味をなしていないという事実から、コミカルな指摘をしたのかもしれない。このような非文字通りの言葉の使い方は、自閉症の人たちにとっては必ずしも自然なことではないのだ。

このような型破りなユーモアを理解し、評価する人がいる一方で、多くの人は奇妙に思ったり、不適切に思ったりするようだ。このことは、Musk氏に関する意見が分かれていることの一因であり、調査によって明らかになった自閉症者と非自閉症者のユーモアの違いも反映しているかもしれない。

米国のヒット番組『サタデー・ナイト・ライブ』に出演したMusk氏は、自分の自閉症的なコミュニケーションスタイルがいかに異常でユーモラスであるかについて、「私はいつもイントネーションや話し方のバリエーションが少ない…それが素晴らしいコメディになると聞いている」とコメントした。

変わった話し方は、確かに研究の中で自閉症との関連が指摘されている。例えば、自閉症の人の話し方は、ピッチなどの音響的な特徴が異なるため、ぶっきらぼうに見えたり、無礼に見えたりすることがあるそうだ。ソーシャルメディア大手のTwitterを買収したMusk氏は、公的な場面でそのように映るのかもしれない。

また、Musk氏の功績は、称賛に値する科学技術における自閉症の強みを反映していると思われる。昨年のインタビューでは、「コンピューターのプログラミングに一晩中費やすことにやりがいを感じた……ただ一人で」と語っている。

子どものころに友達と遊ぶような社会的にありふれた活動ではなく、特定の関心事に専念することで、一部の自閉症者が並外れた才能を持ち、特定の作業で非自閉症者を上回ることがあるのは、このような理由からかもしれない。これに関する研究は少ないが、増え続けている。

世界で最も有名な人物の一人が自閉症であることは、必ず自閉症に対する認識を高めることになる。これは、研究者、慈善団体、自閉症コミュニティが何十年にもわたって試みてきたことです。Musk氏が自閉症であることを思い出すことで、この取り組みが前進するならば、それは価値のあることかもしれない。

本記事はThe Conversationに掲載された記事「Elon Musk: how being autistic may make him think differently」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。

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この記事を書いた人

TEXAL管理人。学校の授業でMS-DOSを使っていたくらいの年代。Windows95の登場で衝撃を受け、テクノロジー業界に興味を持つ。以来ガジェット・ゲーム情報を追い続けてうん十年。大学では物理を専攻していたこともあり、物理・宇宙関係の話題も大好き。

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