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金曜日、OpenAIの飛ぶ鳥を落とす勢いの最高経営責任者Sam Altman氏が、同社の取締役会から突然解雇された。共同創業者で最高技術責任者(CTO)のGreg Brockman氏も取締役会会長から解任され、すぐに辞任した

予想外の展開として、業界と投資家からのAltman氏への支援の声と、連帯して仕事を辞めた数名のOpenAIの研究者たちを受け、Altman氏を何らかの形で復職させる可能性について、本日話し合いが始まった。

しかし、ショックなことに、それも叶わなかった。Bloombergの記者が発表したところによると、OpenAIの暫定CEOであるMira Murati氏は、予定通りAltman氏とBrockman氏を再雇用することはできなかったという。

代わりに、取締役会は記録的な速さで新しいCEO、Emmett Shearを見つけた。The Informationが報じたように、Twitchの元CEOであるShearが、暫定CEOとしてMuratiの後を引き継ぐことになる。

HBOのドラマ『サクセション』にふさわしい壮絶な裏切りシーンとなった。取締役会がAltman氏を追い出した理由について多くの人が推測しているが、詳細はまだ不明だ。

我々が言えることは、Altman氏を解雇するという決定は、おそらくOpenAIの商業的進歩に打撃を与えるだろうということだ。

一風変わった会社組織

OpenAIは、ChatGPTチャットボットとDALL-E画像ジェネレーターを、ほとんど無防備な一般大衆にリリースした、現在技術界で最もホットな企業である。

同社のミッションはシンプルだ。汎用人工知能(AGI)、つまり人間と同じかそれ以上に賢いAIを開発し、公共の利益のためにそれを行うことである。多くの人々は、OpenAIがこの目標を達成できると信じ始めていた。

しかし、AGIの開発は技術的な課題だけではない。経営的にも経済的にも大きな悪夢である。AGIが生み出す莫大なパワーと富が、公共の利益を追求するという会社の目標を破壊しないようにするにはどうすればいいのだろうか?

OpenAIやより広範な技術コミュニティでは、AIの進歩が速すぎることを懸念する声も多い。AI開発における世界的な競争が進行中であり、成功への商業的プレッシャーは計り知れない。

ChatGPTはローンチ後、史上最も急成長したアプリとなり、OpenAIは多くの指標から世界で最も急成長している企業のひとつである。直近の資金調達ラウンドでは(今回の騒動で頓挫するかもしれないが)、約900億米ドルの企業価値が設定されていた。シリコンバレーはこのような企業を見たことがない。

その使命から、OpenAIはもともと非営利団体として設立された。しかし、AGIの開発には数十億ドルが必要だ。この数十億ドルを調達するため、Altman氏は会社をユニークな営利と非営利の二重構造へと転換させた。

その結果、非営利団体に支配される営利子会社が生まれた。しかし、営利目的の子会社はそれ自体異例で、投資家(Microsoftを含む)のリターンを出資額の100倍に制限している。

Altman氏の復帰を求める声

OpenAIの奇妙な二重構造の上には、Altman、Brockman、チーフ・サイエンティストのIlya Sutskever、そして3人の社外の人間で構成される取締役会が置かれていた。

多くの人々は、Altman氏がOpenAIの成功の中心人物であると見ていた。この率直で少年のような技術起業家は、Airbnb、Dropbox、Reddit、Stripe、Doordashなど多くの有名企業を立ち上げた伝説的なシリコンバレーのスタートアップ・アクセラレータであるY Combinatorの社長を務めていた。

スタンフォード大学を中退したAltman氏は、絶大な社会的・戦略的知性を持つオタクだ。彼はまた、誰が見ても会社作りの天才であり、ビジネス界の切り崩しの中で3次元チェスを難なくこなす人物でもある。

実際、Elon Musk氏が2015年に彼をOpenAIの創業者の一人として迎え入れたとき、Altman氏はすでに億万長者だった。Musk氏はその後、自身のドラマを経験し、取締役会を去ることになり、Altman氏はAGIを開発するためのOpenな非営利イニシアチブを持つという当初の計画を撤回することになった。

OpenAIのBrockman前CTOはコーディングの達人で、驚異的な働き者だった。彼はバレーで「10xエンジニア」と呼ばれる人物で、普通のコーダー10人分の生産性を持つ人物だ。

残るは、OpenAIのチーフ・サイエンティストであるSutskeverだ。彼は約10年前にAIのディープラーニング革命を起こした強力なニューラルネットワークであるAlexNetの発明者の一人であり、生成AI革命を起こしたGPT言語モデルの発明者の一人でもある。AI熱狂の火付け役となった2つの技術革新の責任者というのは、前例がない。

特にSutskeverは、今回のドラマの重要なキーパーソンであるようだ。内部情報によると、彼はOpenAIの動きが速すぎること、Altmanが安全性や会社の本来の使命よりも金銭を優先していることを懸念していた。Altmanを解雇するよう3人の社外取締役を説得したのはSutskeverだったと報道されている。

解雇の衝撃的なニュースを受けて、複数の主要スタッフが辞めたり、辞めると脅したりし、Microsoftを含む投資家たちはAltman氏の復帰を求める圧力をかけた。しかし、Altman氏を呼び戻すには十分ではなかったようだ。

OpenAIの最大の投資家であるMicrosoftは、OpenAIの目標に向けて約100億米ドルの出資を約束していた。しかし、OpenAIの取締役会に席を持たないMicrosoftは、Altman氏の退任を知らされたのは、このニュースが報じられる直前だった。

現在巷では、Altman氏と彼の支持者たちは、おそらく独自のAIベンチャーを立ち上げるだろうと言われている。

次はどうなるのか?

OpenAIの取締役会は、Altman氏が「一貫して率直でなかった」という理由で解雇するという当初の決定を正当化し、それ以上の説明はしなかった。これは、非営利の理事会として運営されている理事会が、Altman氏の下では、OpenAIが人類のためにAGIを構築していることを確認するという理事会の義務を遂行できていないと感じたことを意味するのではないかという見方もある。

解任されるまでの数ヶ月間、Altman氏は投資家たちに新しいAIプロジェクトのアイデアをいくつか提案していた。その中には、非常に大規模なAIモデルを訓練するためのカスタムチップを開発し、チップ企業のNVIDIAと競争させるという計画も含まれていた。

取締役会の決定は、おそらく永続的な影響を及ぼすだろう。Sutskever氏の会社での立場は大きく弱まるだろう(彼が退社するか、追い出されても私は驚かない)。同時に、彼の行動は、OpenAIの動きが早すぎるという懸念に対処した可能性もある。

このドラマから抜け出したOpenAIは、今週末の打撃から二重の苦しみを味わうことになるだろう。


本記事は、Toby Walsh氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「Who is Sam Altman, OpenAI’s wunderkind ex-CEO – and why does it matter that he got sacked?」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。

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