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コンピュータ・チップ(半導体)をめぐる米国と中国の対立は、ここ数カ月で激化している。特に、この分野での国際競争が激化する中、米国は中国の先端チップ技術へのアクセスを制限する措置をとっている。

米国は最近、輸出規制を強化し、中国のハイエンドチップ製造装置へのアクセスを低下させ、優秀な人材が中国の半導体企業で働くことを禁じた。北京は、米国のチップメーカーであるMicronの中国での事業を禁止することで報復した。

この闘争において、台湾は重要な役割を担っている。台湾は世界の半導体産業で大きなシェアを占めているが、その政治的地位をめぐって北京とワシントンの間で緊張が高まっている。

台湾は1949年に独立したが、北京は台湾を中国の他の地域と統一すべきであると考えており、場合によっては武力で統一することもあり得る。2023年4月、中国は台湾付近で大規模な軍事訓練を行い、台湾を包囲するシミュレーションを行った。

では、中国が攻めてきた場合、チップ産業はどうなるのだろうか?

1979年に成立した米国の法律により、ワシントンは台湾の防衛を支援することが義務付けられている。ます。台湾の安全保障は、技術や経済の安全保障に関する米国の幅広い目標にも合致している。米国の政治家たちは、中国が侵略してきた場合、迅速な軍事的対応を取ることを明言している。

マサチューセッツ州の民主党議員、Seth Moulton氏は最近、中国が侵攻してきたら「TSMCを爆破する」と言い放った–これは、世界で最も価値のある半導体企業、台湾半導体製造会社の頭文字を取ったものである。Moulton議員は後に、台湾侵攻の莫大なコストを北京に伝えるためのいくつかの選択肢について議論していたのだと釈明した。

台湾はチップ産業で圧倒的な地位を占めているため、その経済は世界で「最も欠かすことのできないもの」と言われている。TSMCは、台湾の “シリコン・シールド”と呼ばれる、台湾のマイクロチップへの世界的な信頼が、中国による侵略から台湾を守るという考え方の基礎となっているのだ。

クリティカルな技術

作家のChris Miller氏は、その著書『Chip War』の中で、台湾がいかにしてこのような支配的地位を築いたかを語っている。これは、戦略的な地政学と、TSMCの創業者であるMorris Chang氏をはじめとするチップ業界の「ゴッドファーザー」たちによる個々のリーダーシップの結果であることが判明した。

半導体は、設計は米国や日本、欧州の企業が行い、製造は台湾や韓国で行うという、極めてグローバルなサプライチェーンで生産されている。しかし、台湾だけで、世界の半導体の60%以上、それも最先端の半導体の90%を製造している。

シリコンの盾がいつまでも続くとは限らないし、中国が攻めてくれば、世界経済は崩壊の危機にさらされる。しかし、TSMCが新たな製造施設を別の場所に建設すれば、世界のチップ生産における台湾への依存度を下げることができる。“フレンドショアリング”と呼ばれる手法により、製造と材料の調達を台湾以外の米国に友好的な国に集中させることができる。そうすれば、米国とそのパートナーが侵略されるリスクを減らすことができる。

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シリコンシールドは、台湾への侵攻を抑止するためのものだった。

しかし、このようなシフトには何年もかかり、実行するのは困難である。2021年、TSMCはアリゾナ州に数十億ドルの施設を建設する計画を発表した。しかし、この工場が完成するのは早くても2025年以降であり、おそらくその頃には規模的に技術的フロンティアとなるチップを生産することはできないだろう。

一般に、チップは小さくなればなるほど、より多くのトランジスタを搭載できるようになる。そのため、より高速で高性能な電子機器を開発することができる。

アリゾナの施設では、5ナノメートル(nm)スケールのチップを生産し、ある段階では3ナノメートルも生産すると予想されている。しかし、TSMCはすでに台湾で3nmの製造に取り組んでおり、2025年にはさらに進化している可能性が高いため、台湾のリーダーシップを損なうことはないだろう。

また、TSMCは、米国事業を運営するのに十分な熟練した従業員を集めるという課題に直面する可能性がある。

チップ不足

2020年のCOVID-19の発症から始まったマイクロチップの不足は、すでに多くの産業や製品に影響を及ぼしている。2021年には世界の自動車生産台数が26%も低迷し、家電製品の発売もその影響で大きく遅れている。

チップの供給を促進するために、Biden政権とEUは、自国に近い場所での生産を奨励することで、サプライチェーンの回復力を高めようとしている。例えば、2022年CHIPS and Science Actは、米国における半導体の研究開発、製造、労働力開発のために500億米ドル(7兆円)以上を提供している。

しかし、これらの政策は貿易戦争の戦術と相反するものだ。中国企業と協力するグローバルな「友人」に対する輸出規制やその他の下方圧力により、TSMCの生産能力が十分であっても、中国メーカーから追加供給を受けることができない。現在のチップ戦争の状況では、低供給が続く可能性が高く、それは価格の上昇や製品の遅れを意味する。

台湾に侵攻した場合の軍事的対応として、台湾での半導体の製造が一晩でストップする可能性がある。そうなれば、台湾以外で生産されるチップの価格が著しく上昇することになる。チップの価格上昇は、自動車、電話、超音波やバイタルサインモニターなどの医療機器など、さまざまな製品やサービスに対して大規模なインフレを引き起こすだろう。

半導体の供給が減れば、半導体の製造の輪郭を形作っている国家安全保障の文脈そのものにも影響が及ぶ。台湾が侵攻すれば、人工衛星やステルスジェット、スーパーコンピューターなどに使われる先端チップの供給がストップすることになる。2027年までに「完全近代化」した軍隊を持つという中国の野望と、製造業を強化する「Made in China 2025」計画は、いずれも半導体能力を中核に据えている。

TSMCのノウハウと供給へのアクセスは、これらの目標を達成するために極めて重要である。しかし、米国が台湾防衛を約束した場合、台湾にあるTSMCの施設は破壊されることになる。世界の先端チップの最先端設備は壊滅的な打撃を受けることになる。

私たちは、中国の台湾侵攻を気にする必要がある。世界の半導体産業は凍りつくだろう。インフレはさらに加速し、COVID後の景気回復が逆戻りする。私たちが使っている多くの道具が、何年も前から店から消えてしまう。そして、台湾の人々が最も大きな犠牲を強いられることになるのだ。


本記事は、Robyn Klingler-Vidra氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「The microchip industry would implode if China invaded Taiwan, and it would affect everyone」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。

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