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NASAは本日、次の2つの有人月探査ミッション「アルテミス」の打ち上げ時期が少なくとも1年延期されることを発表した。2024年に行われるはずだったアルテミスIIの月周回ミッションは2025年9月に、アルテミスIIIの月着陸ミッションは2026年9月に延期となった。

アルテミス計画には、SpaceX、Blue Origin、Lockheed Martin、Northrop Grumman、Boeingなど、主要な民間パートナーからの重要な貢献を含む複雑なアーキテクチャが含まれている。

NASAのBill Nelson長官は、「私たちは、これまでにない方法で月に戻りつつあり、宇宙飛行士の安全は、将来のアルテミスミッションの準備としてNASAの最優先事項です。アルテミスI以来、我々は多くのことを学んできた。これらの初期のミッションの成功は、我々の太陽系における人類の居場所についての理解を深めるための商業的および国際的なパートナーシップに依存しています。アルテミスは、私たちが国家として、そして世界的な連合体として成し遂げられることを象徴しています。私たちが困難なことに照準を合わせれば、共に偉大なことを成し遂げることができるのです」と、述べている。

ギリシャ神話におけるアポロの妹にちなんで名付けられたアルテミスは、月へのアクセスを確保し、そこで学んだ教訓を将来の火星ミッションに生かすという米宇宙機関の計画の一部として、2017年に正式に発表された。

最初のミッションは、アルテミス1号と呼ばれる月往復の無人テスト飛行で、数回の延期を経て2022年に実施され、成功裏に終わった。

アルテミス計画の遅れは、宇宙飛行士を月に運ぶオリオン宇宙船の安全性への懸念が原因となっている。NASAによれば、バッテリーの問題や、換気と温度制御を行う回路部品など、重要な部品のテストにさらに時間が必要だという。さらにエンジニアたちは、地球の大気圏に再突入する際のアルテミスIの熱シールドへの影響をまだ研究中である。

「クルーの安全が我々の意思決定の原動力となるように、我々はハードウェアに語らせています。アルテミスIIの飛行試験とそれに続く各飛行は、将来の月ミッションのリスクを軽減するために利用される。私たちは、初めての能力と運用に関連する課題を解決しており、アルテミスの下で地球に最も近い隣人の持続的な探査を確立することに、これまで以上に近づいています」と、探査システム開発ミッション本部副管理者のCatherine Koernerは語っている。

「アルテミスは、宇宙飛行士とともに月で科学を実施し、将来の火星有人ミッションに備えるための長期探査キャンペーンです。アルテミスは、宇宙飛行士とともに月で科学を行い、将来の火星有人ミッションに備える長期探査キャンペーンです。クルーの安全は、私たちの最優先事項であり、これからもそうあり続けるでしょう」と、探査システム開発担当副管理官で、NASA本部の月・火星プログラムオフィスのマネージャーであるAmit Kshatriya氏は述べている。


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