“男性は女性の涙に弱い”事が科学的に正しいことが判明

masapoco
投稿日
2023年12月24日 8:50
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“男性は女性の涙に弱い”というのは、日常生活や物語などでよく聞かれる表現ではあるが、これが科学的に正しい事実である事が新たな研究から明らかになった。驚くべき事に、女性の涙の中に、男性の攻撃的行動を抑える化学物質が発見されたのだ。

そして実際に女性の涙の臭いを嗅ぐと、男性は攻撃性に関連する脳ネットワークの活動が低下する事も発見された。この効果は生物学的な保護機能として働く物であるという。

これまでにも、メスのマウスの涙には、オスの攻撃的な脳ネットワークの活動を抑制することで、オス同士の攻撃性をオフにするシグナルが含まれている事が明らかになっていた。また、従属的なオスの盲目モグラネズミは、自分に対する支配的なオスの攻撃性を低下させるために涙で身を覆う事も判明している。

女性の涙を集めて実験

今回、イスラエル・ワイツマン科学研究所のShani Agron氏率いる研究チームは、げっ歯類の場合と同様に、ヒトの女性の涙を嗅ぐことが男性の攻撃性を低下させるのかどうか、また、それが男性の脳にどのような機能的効果をもたらすのかを調べるために、一連の実験を行った。

「涙を嗅ぐとテストステロンが低下すること、そしてテストステロンの低下は女性よりも男性の攻撃性に大きな影響を及ぼすことが分かっていましたので、まず男性に対する涙の影響を調べました」と、Agron氏は説明する。

まずは研究のためには涙を集めなければならないということで、研究チームは涙もろいボランティアを募集した。しかし、志願した100人ほどの女性のうち、十分な量の涙を流せたのは6人だけだった。涙だけでなく、研究者たちは対照実験に使うために、生理食塩水を女性の顔に滴下して集めた。

次に研究者たちは、攻撃性の研究でよく使われるゲームを研究室で行った25人の男性ボランティアからデータを集めた。対戦ゲーム中、参加者は対戦相手が別の人間であると思い込まされた。しかし、実際はコンピューターのアルゴリズムだった。男性たちは、相手のプレイヤーがイカサマをしていると思い込まされ、相手のプレイヤーに損をさせることで復讐することができた。研究チームは、参加者が復讐を選んだ回数を挑発された回数で割った値で攻撃性を算出した。研究チームはまた、26人の男性ボランティアからなる第二のグループでもこの実験を繰り返した。男性ボランティアは、磁気共鳴画像スキャナーの中でゲームを行い、脳活動データを収集した。

すべての参加者はゲームを2回行い、各セッションの前に、「いろいろな匂い」が入っていると聞かされていたが、実際には涙か生理食塩水のどちらかが入っている「嗅ぎ瓶」から吸引するよう求められた。どちらも無臭であり、何を嗅いでいるかは告げられなかった。研究者らは、涙にさらされた後、攻撃性が 43.7%減少することを観察した。結果の堅牢性を評価するために、ブートストラップ分析、つまり単一のデータセットをリサンプリングして多数のシミュレートされたサンプルを作成する統計手順を実行した。分析の結果、この結果が偶然得られる確率は2.9%であることがわかり、げっ歯類と同様に、人間の感情的な涙に含まれる化学シグナルには主に攻撃性を遮断する機能があることが示唆された。

次に研究者らは、涙を嗅ぐことが参加者の脳に与える影響を分析した。涙または生理食塩水に暴露した後、26人の男性参加者は、機能的磁気共鳴画像法(fMRI)スキャンを受けながら、金銭ゲームを行った。攻撃性に関与する2つの脳構造(左前頭前皮質(AIC)と両側前頭前皮質(PFC))において、研究者らは、涙にさらされた後の活動の減少を認めた。実験条件(涙対生理食塩水)とこれらの部位の活動には有意な相関があった。

脳の機能的結合を調べたところ、涙は左のAICにのみ影響を与え、右の扁桃体および梨状皮質との結合が有意に増加することがわかった。これらの領域は、構造的な結合を共有するだけでなく、嗅覚(匂いを嗅ぐこと)と攻撃性に関与する機能的ネットワークの一部でもある。

「マウスの場合と同様、ヒトの涙にも、同種の男性の攻撃性を阻害する化学シグナルが含まれていることがわかりました。これは、感情的な涙は人間特有のものであるという考え方に反するものです」と著者らは述べている。

涙と脳機能、そして攻撃性との関連性を発見したことは、単なる動物的好奇心を超えて、社会的化学シグナルが人間の攻撃性に影響を与えていることを示唆している。

「私たちはこの研究を女性にも拡大し、この影響の全体像を把握しなければなりません」とAgron氏は今後の研究について語る。また、この効果は言葉によるコミュニケーションが不可能な場合、例えば乳幼児との相互作用において重要性を増すだろうと付け加えた:「乳幼児は話すことができないので、攻撃から身を守るために化学的シグナルに頼ることは非常に重要なことなのです」。


論文

参考文献

研究の要旨

げっ歯類の涙には、男性の攻撃性を阻害するなど、多様な効果を持つ社会的化学シグナルが含まれている。ヒトの涙にも、男性のテストステロンを低下させる化学シグナルが含まれているが、その行動学的意義は不明であった。テストステロンの低下は攻撃性の低下と関連していることから、我々はヒトの涙がネズミの涙のように男性の攻撃性を阻害するという仮説を検証した。標準的な行動パラダイムを用いて、匂いを知覚しない状態で感情のこもった涙を嗅ぐと、ヒトの男性の攻撃性が43.7%低下することがわかった。この効果の末梢脳基盤を探るため、試験管内でヒトの嗅覚受容体62個に涙を作用させた。その結果、この刺激に用量依存的に反応する受容体が4つ同定された。最後に、この効果の中枢脳基盤を探るため、脳機能イメージングと同時に実験を繰り返した。その結果、涙を嗅ぐことで嗅覚と攻撃性の神経基質間の機能的結合が増加し、後者の神経活動レベルが全体的に低下することがわかった。このメカニズムは、嗅覚と攻撃性の脳内基質の構造的・機能的重複に依存している可能性が高い。我々は、涙は攻撃性から身を守る化学的ブランケットを提供する哺乳類全体のメカニズムであることを示唆している。



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