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ロッキード・マーティン、車載できる50kWレーザー兵器の実証に成功

Lockheed Martinは、ストライカー戦闘車両に組み込むことができる堅牢な50kW戦術レーザー兵器「DEIMOS」のデモンストレーションに成功したことを発表した。

ここ数年、敵は、より高度で高価な攻撃手段の購入を検討する代わりに、大量に使用できる安価なドローンに頼るようになっていることから、多くの国にとってレーザー駆動の武器は優先順位の高いものになってきている。

最近の例では、ロシアによるウクライナへの侵攻がある。戦車と航空機による攻撃を数カ月間続けた後、ロシアは現在、重要なインフラを狙うためにイランの無人機群に切り替えた。米国は最高の防空システムでウクライナを支援しているが、ミサイルベースのシステムの運用コストが高いため、長期的に財政的に可能かどうか疑問が残る。

レーザーベースの武器は、小型の無人航空機(UAS)に対して有効な手段だが、出力を上げることで大型の航空機にも使用できるようになる。この分野に取り組んでいる米国陸軍は、これまで50kWの兵器を委託していたが、300kWの兵器も同様に検討している。

レーザー兵器の最大のメリットは、陸上や海上での運用が可能なことに加え、エネルギー源さえ確保できれば、弾薬が無限に使えることだ。このため、遠隔地はもちろん、激しい戦闘環境にも対応できる。

今回の、Lockheed MartinのDEIMOSシステムは、米陸軍が使用する戦闘車両ストライカーに搭載するために設計された50kWのレーザー兵器である。DEIMOSは、米陸軍の機動防空システム(DE M-SHORAD)において、UAS、回転翼機、ロケット弾、大砲、迫撃砲を標的とした指向性エネルギー兵器として期待されている。

先日完了したファーストライト・デモンストレーションでは、レーザーの光学性能がシステム設計パラメータに合致していることが検証された。同社は、低コストで、レーザーが発射するビーム品質を保持したまま出力を拡張できるSBC(Spectral Beam Combination)アーキテクチャを採用しているとしている。

昨年、同社はLLD(Layered Laser Defense)能力を実証し、戦術的に適切な距離で2つの模擬ミサイルを撃破しました。LLDはDEIMOSと共通点が多く、オペレーターが一人いれば空からの脅威を撃退でき、異なるプラットフォームにも容易に組み込むことができます。

Lockheed Martinは、DEIMOSのテストプログラムを今年中に拡大するため、LLD能力をストライカー・プラットフォームに展開することができると述べている。DE M-SHORADの試作を主導している米陸軍のRCCTO(Rapid Capabilities and Critical Technologies Office)は、Lockheed Martinがフィールド統合試験を完了する2024年に、プログラムをプログラム実行局(PEO)のミサイル&スペースに移管する予定だ。

Lockheed Martin アドバンスト・プロダクト・ソリューションズのRick Cordaro副社長は、「50kW級のレーザー兵器システムは、米陸軍が重層的な防空能力を確保するために、もう一つ重要な要素をもたらします。DEIMOSは、これまでのレーザー兵器の成功例をもとに、陸軍の防空・ミサイル防衛のための大規模な近代化戦略を手頃な価格で実現できるように調整されたものです」とプレスリリースで述べている。


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