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中国が密かに世界トップレベルのスパコンを製造し米国を上回る可能性を第一人者が警告

South China Morning Postで報じられたように、HPCのパイオニアであるJack Dongara氏は、中国が最近構築したHPCシステムのベンチマーク結果が不足していることに言及した。そして、米国がエクサスケールのスーパーコンピューティング競争で中国に遅れをとっている可能性が高いと西側諸国に向けて警告を発している。

「中国がこれらのコンピュータを持っており、しばらく稼働していることはよく知られています。彼らはベンチマークを実行していませんが、(コミュニティは)これらのマシンから生まれる科学的成果を記述するために発表された研究論文に基づいて、そのアーキテクチャと能力の一般的なアイデアを持っています」と彼は言った。

Dongara氏は最近(8月〜2023年)、北京で開催されたエクサスケール・コンピューティングのソフトウェアとアルゴリズムに関するワークショップに出席するため中国を訪れた。彼のコメントは、帰国後にSCMP紙のインタビューに答えたものである。

新しいシステムの公式的な仕様やベンチマークは報告されていないか、少なくとも見つけるのは難しいようだ。現時点での新システムの性能数値はすべて、以前のシステムを基にした推定値である。Tom’s Hardwareが報じたように、中国の国立スーパーコンピューティング・センターが構築した新しいSunway Oceanliteシステムは、49,230の計算ノードで1,920万コアを使用すると推定されている。この情報は、SC 23 Gordon Bell Finalistのレポートを検索して見つけたものである。

すべてのTop500マシンは、そのアーキテクチャとコンポーネントのプロセッサ、GPU、メモリ、インターコネクトを記述しなければならない。この情報は、歴史的な観点からも性能の観点からも重要である。現在のTop500システム(HPLベンチマークで測定)の1位は、オークリッジのFrontierで、1.194エクサFLOPSだ。

TOP500 202306 Poster
(Credit: TOP500)

中国が最後にTop500に提出したNo.1システムは93.01ペタFLOPSのSunway Taihulightコンピュータで、2013年6月から2017年11月までTop500のNo.1の座を維持していた。2023年9月現在、40,960台のSunway SW26010プロセッサー搭載システムは、現在のTop500リストで7位にランクされている。

最近のSunway Oceanlite(49,230個のSW26010-Proプロセッサーを搭載)とTianhe-3(Arm PhytiumのFT-2000 CPUとMatrix 2000 DSPアクセラレーターを搭載)の両システムは、エクサスケール対応システムと推定されている。しかし、これらはTop500リストには掲載されていない。

さまざまな理由が考えられる。Dongara氏は、「No.1のコンピュータを持つことがニュースになり、中国にスポットライトが当たるかもしれない。米国が中国に対して、中国への技術流入をさらに制限するような行動を起こす可能性がある。しかし、中国は依然として最も多くのスーパーコンピューターを生産している国である。国産チップと欧米設計のチップを搭載し、中国で組み立てられたスーパーコンピューターは、アメリカを含む世界中で販売されている」。と述べる。

米国の禁輸措置は確かにこれらのシステムの減速を引き起こしているかもしれないが、中国が最先端のシステムで使用しているプロセッサーやGPUの多くは国内で設計されている。TSMCやSamsungのような海外のファブリケーターはまだ必要なのだ。

最後に、Top500リストに掲載され報告されるパフォーマンスは、一般的なパフォーマンス指標というよりも、広報的な意味合いが強いと考えられることが多い。歴史的な観点から見ると、Top500は非常に価値のあるものです。システム・ベンチマークの観点からは、最新のHPC性能指標の大規模なエコシステムにおける1つのデータポイントと考えることができる。また、良いベンチマークを実行するためには、試験的ではない量の時間と労力が必要だ。Dongarraが言及しているように、彼らは新しいシステムのベンチマークを実行していない(報告されていない)。

また、爆発的に成長する生成AI市場をターゲットにした新しい巨大システムの多くが、Top500 HPCベンチマークを実行していない(少なくとも公表していない)ことも言及しておく必要がある。また、スーパーコンピュータクラスのシステムであれば、HPCベンチマークを実行し、その性能をTop500リストに報告する必要はない。民間企業や3文字の政府機関によって使用されている多くの有能なマシンは、いかなる種類のベンチマークも公表していない。

確かに、中国のHPCシステムにはさらなる禁輸措置の脅威が迫っており、進歩について黙っていることは、脚光を浴びないための方法かもしれない。スーパーコンピューティングは、多くの国にとって常に戦略的な能力と見なされており、自国のコンポーネントを持つ必要性は、世界的な混乱が最高レベルの計算能力を低下させないことを保証している。

ある面では、Top500はシステムの比較を「簡単すぎる」ものにしている。Top500のランク付けに使用されているHPLベンチマークを含め、複数のアプリケーションで構成される、よりバランスの取れたベンチマーク(HPCG)があります。おそらく、中国がこれらのベンチマークの実行や共有に消極的なのは、システム設計やアプリケーションの性能結果にもっと注意深く耳を傾けるようユーザーを誘うだろう。


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