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米Intelと台湾の United Microelectronics Corporation(UMC)は、成長するモバイルチップ、通信インフラ、ネットワーク市場をターゲットとした新しい12nmプロセスの開発などで合意した。この“戦略的提携”によって、IntelはIntel Foundry Services (IFS)の米国での製造能力を提供し、UMCはファウンドリー事業の経験と成熟していると考えられるこれらの製造プロセスでの生産に貢献する。両社は12nmクラスのファウンドリー・ノードを共同設計し、IFSがアリゾナ州の工場で様々なチップを生産するために使用することになる。

新しい12nm製造プロセスはアリゾナで開発され、アリゾナにあるIntelのOcotillo Technology Fabrication siteのFab 12、22、32で使用される。両社は、製造技術そのもの、プロセス・デザイン・キット(PDK)、電子設計自動化(EDA)ツール、エコシステム・パートナーの知的財産(IP)ソリューションに共同で取り組み、2027年に製造準備が整えば、顧客による同ノードの迅速な展開を可能にする。

アリゾナ州にあるIntelのFab 12、22、32は現在、Intelの7nmクラス、10nm、14nm、22nmの製造プロセスでチップを製造できる。そのため、Intelが他の拠点でIntel 4、Intel 3、Intel 20A/18Aの生産を展開し、Intel 7ベースの製品の生産を縮小するにつれて、これらのアリゾナ工場は、UMCとIntelが共同開発した12nm製造プロセスを含む、さまざまなレガシー・ノードや低コスト・ノードのチップを製造するために解放されることになる。

Intel自身は、自社のCPUや同様の製品を生産するために、高度にカスタマイズされた様々なプロセス技術を社内で使用しているが、IFS部門は基本的に3つしか持っていない:安価な低消費電力製品(RFサポートを含む)を設計するコスト重視の顧客向けのIntel 16、高性能ソリューションを開発しながらも使い慣れたFinFETトランジスタにこだわりたい開発者向けのIntel 3、そして、GAAトランジスタのRibbonFETとPowerViaバックサイド・パワー・デリバリーによって実現される妥協のない性能とトランジスタ密度を求める開発者向けのIntel 18Aである。IFSが主要なファウンドリ・プレイヤーとなるためには、3つのプロセス技術だけでは不十分であり、できるだけ多くの顧客に対応する必要がある。

UMCは、自動車、家電、Internet-of-Things、スマートフォン、ストレージ、および同様の垂直市場向けにさまざまな製品を開発する数百の顧客をすでに抱えている。これらの顧客はUMCと仕事をすることに慣れているが、UMCが持つ最高の技術は14nmクラスの14FFCノードである。UMCにとってこの提携は、Intelと12nmクラスのプロセス技術を共同設計することで、UMCは自社の14nmノードよりも高度なものを必要とする顧客に対応することができる上、Intelの莫大な生産能力、チップ製造ツール、外部サプライヤーの既存のサプライチェーン、そしてすでに配置されている労働力を、成熟したノードで生産される外国製チップに代わるものを切望している地域である米国内で、比較的迅速に利用できるようにするものだ。

一方、Intelは減価償却が完了したファブの顧客を獲得する。また、UMCは、新しいノードを市場に投入するための市場開拓活動を担当し、既存のチャネル、顧客、関係を活用する。しかし、Intelは必然的に、製造工程でこれらの顧客と接し、関わりを持つことになるため、IFS構想に必要な経験と新たな可能性へのアクセスを得ることになる。

12nmノードでの協業は、両社のプロセス技術提供を拡大する。今後注目されるのは、Intel独自の16 nm級プロセス技術が、共同開発された12 nmノードと競合したり重複したりするかどうかである。これを回避するために、UMCは自社のノウハウを新しい技術に追加し、顧客が28nmクラスや14FFCからこのプロセスへの移行を容易にすることが期待される。

IntelとUMCの提携は、Tower Semiconductorが同社のFab 11Xで65nmチップを製造する計画に続くものだ。基本的に、この2つの提携により、IntelのIFSは完全に償却されたファブを使用し、ファブレス・チップ設計者との関係を築き、収益を得ることができる。一方、IFSのパートナーは、多額の設備投資をすることなく、生産能力と事業範囲を拡大することができる。

Intelの上級副社長兼IFSジェネラル・マネージャーであるStuart Pann氏は、「台湾は何十年もの間、アジアと世界の半導体およびより広範な技術エコシステムの重要な一部であり、IntelはUMCのような台湾の革新的な企業と協力し、世界の顧客により良いサービスを提供できるよう尽力している。IntelとUMCの戦略的協業は、世界の半導体サプライチェーンに技術と製造のイノベーションを提供するという当社のコミットメントをさらに示すものであり、2030年までに世界第2位のファウンドリになるという当社の目標に向けたもう一つの重要なステップです」と、述べている。

UMCの共同社長であるJason Wang氏は、次のように述べている。「FinFET機能を備えた米国製12nmプロセスに関するIntelとの協業は、顧客に対するコミットメントを継続する上で、コスト効率に優れた生産能力拡大と技術ノードの進歩を追求するという当社の戦略を前進させる一歩です。この取り組みにより、当社の顧客はこの重要な新ノードにスムーズに移行することができ、また、西側フットプリントの追加による回復力の恩恵を受けることができます。Intelとの戦略的協業は、当社の対応可能な市場を拡大し、両社の補完的な強みを活用して開発ロードマップを大幅に加速させるものです」。


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