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前例のない熱波がヨーロッパに押し寄せ、記録的な高温が続いている。大陸全土に壊滅的な山火事が引き起こされているが、世界気象機関(WMO)は、来週まで平常に戻る可能性は低いと警告している。

先週金曜日、英国気象庁は、気温が史上初めて40℃に達すると予想されることを見越して、異例の暑さに関する「レッドアラート」を発令した。英国で過去に記録された最高気温は、2019年7月にケンブリッジ大学植物園で記録された38.7 ℃だ。

英国気象庁によると、火曜日にヒースロー空港で40.2℃の暫定気温が記録されたという。まだ詳しい検証が必要だが、2019年の記録を上回ることになりそうだ。スペインとフランスの一部を山火事が襲い、ロンドン全域で火災が急増したため、地元の消防隊が非常事態を宣言している。

そんな中、ロンドン西部では、135年の歴史を持つハマースミス橋の開通を維持するために、当局が特別な措置を講じた。この橋は、2020年の熱波の際に、橋の鋳鉄製台座に小さな亀裂が生じ、橋を完全に閉鎖しなければならなくなったことがあったのだ。しかし、今週の灼熱の気温を想定し、作業員は橋の一部を銀色の絶縁箔で包み、涼しく保つという特別な措置をとった。

一方、ロンドンのルートン空港では、極端な気温のために滑走路の表面に欠陥が見つかり、フライトを中断せざるを得なくなっている。英国空軍も同様の経験をし、フライトのルートを変更せざるを得なくなった。英国全土の鉄道の大部分を運営するネットワーク・レールは、鉄道の膨張や座屈の原因となる異常気温を理由に、火曜日に東海岸本線を閉鎖した。

オーストラリア国立大学のHuman Futures FellowであるArnagretta Hunter博士は以下のように述べている。

ヨーロッパと英国を襲った壊滅的な熱波は、気候変動に起因する異常気象が健康や福祉に与える影響を示すもう一つの例です。気候の変化が健康に与える影響は、暑さ、火災、洪水による直接的な影響だけでなく、インフラやサプライチェーンの混乱、このような災害に備えていない住宅や宿泊施設による健康への影響など、非常に大きなものです。精神衛生上の影響は長期に渡る可能性があります。これらの現象は、現在、地球の気温が1.1℃上昇したところで発生しています。気候の変化に伴い、異常気象の頻度と深刻さは増加することが予想されます。

火曜日に発表された声明の中で、WMOは、来週半ばまで気温が平年より高くなる見込みであると述べている。さらに、人為的な気候変動の結果として、この種の極端な熱波は今後数十年の間にますます頻度が高くなり、この傾向を止めるには時間がかかるだろうと警告している。

WMOのPetteri Taalas事務局長は、「気候緩和の成功とは無関係に、少なくとも2060年代までは気候の負のトレンドが続くだろう。氷河の融解に関しては、私たちはすでに勝負に負けている。氷河の融解は今後数百年、あるいは数千年続くと予想される・・・海面上昇も同じ期間続くだろう。」と述べている。

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