中国最大のメモリメーカーYMTCが3D NAND特許侵害でMicronを提訴

masapoco
投稿日 2023年11月14日 13:48
micron hbm3 gen24

Yangtze Memory Technologies(YMTC)は、中国最大の3D NANDメモリメーカーだが、2023年11月9日にカリフォルニア州の裁判所でMicron Technologyに対して特許侵害で訴訟を起こしたようだ。YMTCは、Micron が3D NAND技術における自社の革新を使用し、その市場シェアを維持するために「タダ乗り」していると主張している。この法的紛争には、現代のフラッシュメモリの動作と製造の基本的な側面をカバーする8つの米国特許が関連している。

この訴訟は、カリフォルニア州北部地区の米国地方裁判所で木曜日に提起され、MicronおよびそのMicron Consumer Products子会社を対象としている。YMTCは、両組織が96層、128層、176層、232層の3D NANDチップに関する建築、電力管理、運用、製造技術の少なくとも8つの特許を侵害したと主張している。

YMTCのスポークスパーソンは、Reutersに対し、特許紛争について迅速な解決を期待していると述べたが、Micronはまだこの件に関して公式声明を出していない。特許訴訟においては、両者が裁判所でそれぞれの主張の妥当性について数年間議論することになる。

以下が、YMTCがMicronが侵害したと主張する特許のリストだ:

  • US10,950,623は、これらのチップが利用する層状アーキテクチャの構築方法をカバーしている。
  • US11,501,822は、電源なしでデータを維持するために不可欠な、不揮発性ストレージデバイスの管理に焦点を当てている。
  • US10,658,378とUS10,937,806は、3D NANDメモリ全般にとって基本的な技術であるスルーシリコンビア(TSV)技術に関連している。
  • US10,861,872は3D NAND製造技術を説明している。
  • US11,468,957はNANDメモリの建築的および運用的側面をカバーしている。
  • US11,600,342は、3D NANDフラッシュメモリからデータを読み取る方法に焦点を当てており、フラッシュメモリ全般において別の重要な側面である。
  • US10,868,031は、多層3D NANDチップ内でメモリセルを積み重ねる技術についてである。

この訴訟のタイミングは興味深いものだ。先だって、米国議会が先進的なチップ製造ツールに対する輸出規制を強化することを検討しているときに起きたものであり、中国と米国の緊張関係の一部である可能性もある。オランダのASMLはすでに、中国への最先端のEUV機器の出荷を停止しているが、それがHuaweiやYMTCなどの企業が高性能AI GPUや高密度フラッシュメモリの開発と製造の中断には繋がっていない。

特許紛争としては、YMTCとMicron間の法的闘争は、裁判所を通じて解決されるまでに数年かかる可能性がある。YMTCの特許は、基本的なNAND技術の幅広い範囲をカバーしているが、Western Digital、SK hynix、Samsung、Kioxiaなどの複数の企業も同様のアーキテクチャを使用しているため、裁判所での防御が難しい可能性がある。


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