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ノルウェーで世界初となる海底浮体式風力発電技術が試される

ここ数年、洋上風力発電の進歩が著しいが、ここに加わる革新的な動きとして、Aker Solutionsがノルウェーの海洋エネルギー試験センター(METCentre)と、浮体式洋上風力発電用の世界初の海底配電システムを試験的に導入するためのフロントエンド・エンジニアリング・設計(FEED)契約を締結した事が明らかになった。

Aker Solutionsが提案するのは、洋上風力発電所の構成を再定義する革新的な送電技術である、「Subsea Collector」である。

従来のデイジーチェーン・パターンとは異なり、Subsea Collectorは複数の風力タービンをスター型構成で電気的に接続するものだ。

シンプルで費用対効果の高い設計

この独創的な設計は、洋上ウィンドファームの建築と建設における柔軟性を高め、大幅なコスト削減と複雑さの軽減に道を開く。

同社のパワー・ソリューションズ担当エグゼクティブ・バイス・プレジデントであるJo Kjetil Krabbe氏は、Subsea Collectorの開発における協力的な性質を強調し、次のように述べている:

「Subsea Collectorは、真の業界コラボレーションの好例です。Aker Solutionsの豊富な海底経験と、パートナーの実績ある制御・接続システムを組み合わせることで、現在洋上風力発電部門が直面している課題を解決することを目指しています」。

Subsea Collectorは、1GWの浮体式ウィンド・ファームで最大10%のコスト削減が可能であるという初期調査結果が出ている。

このシステムは、スター型構成によって目標を達成し、タービンと風力発電所あたりのケーブル長を短縮し、船舶の時間と設置コストを最小限に抑える。

Subsea Collectorの主要コンポーネントには、Benestad社が提供する66kVウェットメイト接続システム、監視制御付きSubseaスイッチギア、ABB社によるデータ収集などが含まれる。

設置は、Aker Solutions社、DeepOcean社、Solstad Offshore社の協力によるWindstaller Alliance社によって行われた。Aker Solutionsはまた、陸上への静的輸出ケーブルを提供することで、極めて重要な役割を果たした。

未来を形作るMETCentreの役割

海洋再生可能エネルギー技術を試験する世界有数の施設として知られるMETCentreは、ノルウェーのサプライチェーンの発展に大きく貢献する予定だ。Subsea Collectorパイロット・プロジェクトは、世界規模で浮体式洋上風力発電のイノベーションを推進するというMETCentreのコミットメントに沿ったものである。

METCentreとNorwegian Offshore WindのCEOであるArvid Nesse氏は、このプロジェクトの重要性を強調し、次のように述べている:

「この先駆的なプロジェクトは、将来の大規模浮体式洋上ウィンドパークのインフラ形成に貢献するでしょう。この技術は現在開発中であり、このプロジェクトは、石油・ガス産業におけるノルウェーの海底の専門知識が、浮体式洋上風力発電の技術革新を世界規模で推進することを示しています」。

Subsea Collectorの開発は、Aker Solutionsが大規模な設置プロジェクトで同様の技術を導入し、海底発電ソリューションで豊富な経験を積んできたことに続くものだ。

Krabbe氏は次のように語る:「私たちは現在、その専門知識を基に、よりコスト効率の高い洋上風力発電開発のための次世代海底発電システムの機器と技術を開発しています」。

METCentreの洋上風力試験区域は、現在の2基の浮体式風力タービンから2026年までに7基まで拡大する予定であり、このパイロット・プロジェクトは洋上風力技術の進化における極めて重要な瞬間となるだろう。


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