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レオナルド・ダ・ヴィンチやアルベルト・アインシュタインなど、歴史に残る天才には左利きが多いように思われることから、左利きは天才肌という風な風潮が世間にはあり、このことは何十年も議論されてきたが、ヨーク大学とユニバーシティ・カレッジ・ロンドンの研究者らに新たに報告された研究結果によれば、左利きが特に優れた空間認識能力を有しているわけではない事が分かった。

この研究では、実験の参加者にビデオゲーム「Sea Hero Quest」をプレイさせ、その中でのナビゲーション課題を通じて、利き手を含む人口統計データと活動データを収集した。このゲームは、41カ国からの42万人以上の国際参加者のデータを収拾し、分析した。その結果、左利きの人々が右利きの人々に比べて、これらのタスクで優れている、または劣っているという証拠は見つからなかったとのことだ。これにより、利き手と空間スキルの関連についての長年の議論に一定の結論が出された事になる。

脳は二つの半球から成り立っており、それぞれが体の反対側を制御している。右利きの人の場合、左半球が優位な右手を制御し、左利きの人の場合はその逆だ。多くの認知能力もまた、二つの脳半球のうちの一方によって支配されている。そのため、利き手に関連する認知の違いについての議論は、脳の側化(特定の領域の特化)の効果についての議論でもある。

空間認識、つまり私たちが物理的な環境を知覚し、ナビゲートする能力は、脳に基づく基本的なスキルセットだ。しかし、これはどちらの半球にも明確に支配されていないため、科学者たちはこれが利き手と何らかの関連があるかどうかを明確にすることができなかった。

一部の研究では、左利きの人々が仮想的または実際のゲームでのナビゲーションにおいて優れている可能性が示唆されていた。また、左利きのアスリートは迅速かつ正確な反応を要求するプロスポーツにおいて過剰に代表されていることが知られている。しかし、利き手の影響をテストするには多くの参加者が必要であり、また利き手の普及率は文化によって異なるため、この問題の研究は困難だった。しかし、今回ビデオゲームを使用することで、研究者たちはこれらの課題を克服することができたのだ。

ヨーク大学哲学部の研究者であるPablo Fernandez-Velasco博士は、ビデオゲームを通じて参加者を募るという新しいアプローチにより、非常に大規模なサンプルにわたってテストを標準化することができたと述べている。そして、彼らは、すべての国において、左利きと右利きの間に空間能力における信頼できる違いがないことを発見した。さらに、その大規模なデータサンプルにより、年齢、性別、教育が利き手の好みと空間能力の関係に影響を与えないことも確認できたとのことだ。

この研究で使用された「Sea Hero Quest」は、空間認識能力を測定するために設計された無料アプリで、もともとは認知症研究に貢献するために作られた。参加者は、自分の現在位置と目標地点が示された地図を見て、指定された順序で目標地点に向かってできるだけ早くボートをナビゲートするよう求められる。ゲームのレベル11に到達した参加者のみが含まれている。アプリ内で参加者からの同意が得られている。

サンプル内の左利きの人々は、参加者の平均9.94%を占め、以前一般人口で見られたのと同様に、女性に比べて男性の方が左利きを使用する割合が高かっただ。

Fernandez-Velasco博士は、「私たちはまだ認知について多くのことを発見している最中であり、大規模な空間スキルが左利きと右利きによって影響を受けないことを示しましたが、今後の研究で、ナビゲーションスタイルや異なるタイプの環境に対する好みに関して、利き手に基づいた違いが見つかるかもしれません」と付け加えている。


論文

参考文献

研究の要旨

利き手と空間能力の関連性については活発な議論がある。過去の研究ではサンプル数が少なかった。空間能力に対する利き手の影響を明らかにするには、参加者の大規模で異文化的なサンプルと、実世界で妥当性のあるナビゲーション課題が必要である。ここでは、モバイルアプリ「Sea Hero Quest」を用いてこれらの課題を克服した。41カ国から422,772人の参加者のナビゲーション・パフォーマンスを分析した結果、すべての国において左利きと右利きの間で空間能力に差があることを示す信頼できる証拠は見つからなかった。64歳以上の参加者では、左利きが右利きを上回り、わずかではあるがパフォーマンスの差が拡大している。しかし、さらなる分析によると、このギャップは選択バイアスによる可能性が高い。全体として、本研究は空間能力に関連する因子を明らかにし、左利きが空間能力の利益とも欠損とも関連しないことを示している。

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