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異星人とのファーストコンタクトに備えるべきか?

ファーストコンタクト。それは、人々のさまざまな感情を刺激すること請け合いの話題だ。また、私たちが想像しうる最も魅力的なSFシナリオのひとつでもある。「彼ら」が現れたら、人々はどうするだろうか?あるいは、宇宙の別の場所で生命の証拠を見つけたとき、人々はどうするのだろうか?その答えのために、「宇宙社会学」と呼ばれる学問に目を向けるのもひとつの提案だ。

ドイツの研究者Andreas Antonとそのパートナーが最近発表した論文によると、宇宙社会学はファーストコンタクトが提起する大きな疑問に取り組むものだという。我々は準備ができているのだろうか?ETが現れたとき、私たちは何をするのか?そして、世界の社会は何を準備すればいいのか?この論文では、その答えを掘り下げ、私たちが宇宙で孤独ではないことを発見したとき、人類がとるであろうさまざまな行動を検証している。

信号探しや太陽系外惑星の発見がニュースになっている今、私たちは宇宙からの訪問者に備える準備ができていると思うだろう。Antonと彼の同僚は、宇宙探査における科学的な専門知識はあっても、「ファースト・コンタクト」に完全に備えるにはまだ不十分だと指摘する。私たちは異星人とのコミュニケーションを学ぶ必要がある。そしてさらに重要なことは、宇宙人が現れたときの私たち自身の反応を理解することである。私たちが何をし、何を言うかは、科学者だけでなく、世界のリーダーや人々の反応に対処するその他の人々による社会的・政治的反応の一部となるだろう。

コミュニケーションが鍵

さて、結局のところ、人類は異星人である「他者」とのコミュニケーションの経験がまったくないわけではない。私たちの歴史はすべて、必ずしも同じ言語を話さない文化圏の間でメッセージを送ることを学んできた歴史である(結果はさまざまだが)。しかし、それは人類がお互いに話そうとしていることを前提としている。私たちと同じ体型、脳の能力、あるいは感覚器官を持たない生物とのコミュニケーションはどうだろうか?前例はある。ごく最近、科学者たちはまったく異なる種であるクジラとのコミュニケーションに成功したと報告した。また、練習として宇宙人からのメッセージをシミュレートするなどの試みも行われている。このような取り組みで学んだことを、「エイリアン文化」とのコミュニケーションに応用できるだろうか?可能性はあるが、そのためにはまったく新しい研究分野が必要だ。

Andreas Antonと彼の同僚たちは、異星人とのコミュニケーションは、まさに社会学外学の一部であることを示唆している。地球上の他の生命体から始めるのは素晴らしいアイデアだ。「地球上の他の種とのコミュニケーションは、宇宙社会学にとって興味深いテーマです。地球外生命体とのコミュニケーションは、しばしばSFの世界で描かれるようなこととは逆に、私たちに大きな困難をもたらす可能性があります。同じような感覚チャンネル、知覚空間、時空間の方向性などを想定することさえできない存在に対処しなければならないかもしれない。私たちはこのような状況を『最大限の他人』との対決と呼んでいる。私たちが地球上の種との相互作用やコミュニケーションについて学べば学ぶほど、地球外生命体とのコミュニケーションや相互作用は成功する可能性があります」。

宇宙人とのファースト・コンタクトはどうなる?

SFを読んだり見たりする人なら誰でも、ETと人類の不可避の出会いに関するお気に入りの物語を挙げることができるだろう。『宇宙戦争』や『マーズ・アタック』のような邪悪なエイリアンから、『幼年期の終わり』、『E.T.』、『未知との遭遇』のような慈悲深いエイリアンまで(いくつか例を挙げればきりがない)。SFは、それがどのようなものかを想像するひとつの方法である。しかし、アントンと彼のチームはSFの枠を超え、ファースト・コンタクトのシナリオを分析した。

まず「シグナル」シナリオである。基本的に、これは現在のSETI探索プログラムの基礎となっている「遥か彼方からの信号を傍受する」というものである。いつか私たちは、映画『コンタクト』のような内容の宇宙からの信号を拾うだろう。その可能性は非常に高い。つまり、”インスタント・コミュニケーション”のようなものは難しいということだ。しかし、たとえETが何千光年も遠くにいたとしても、私たちは孤独ではないということを、非常に明確な形で私たちに知らせるだろう。そうなれば、科学者たちは他の文明からのシグナルを探すことに拍車がかかるだろう。それだけでなく、メッセージを解読しようとする人々の家内工業が立ち上がるだろう。もしかしたら、返信する方法さえ見つかるかもしれない。

もちろん、その信号が近くの文明からのものであれば、Antonらは次のように書いている。「一方では、地球人類が接触した場合の影響に対する懸念は、距離が縮まるにつれて増大する可能性が高い。比較的短い距離からの信号は、個人や集団の(政治的、経済的)将来計画に不確実な要素を加えるだろう」。

ファーストコンタクトとETのテクノサイン

もう1つのシナリオは、積極的な接触を伴わないものである。その代わりに、過去または現在の技術文明の証拠を見つけることを想定している。例えば、遠い惑星の周囲にダイソン球を発見するとか。あるいは、遠い昔の恒星系での戦争で使われた武器の信号かもしれない。信号」のシナリオと同様に、テクノシグネチャーの社会的・社会的影響も距離に依存する。何千光年も離れた場所で何かの証拠を発見しても、かなり近い場所で発見されたものほど興味をそそられることはないだろう。しかし、この論文は、このようなテクノシグネチャーの “手がかり”が存在するだけで、我々の科学や社会学に様々な影響を与えることを明らかにしている。著者らは、「科学界は、これらの地球外文明の性質と能力についてさらに学ぶために多大な労力を費やすだろう」と書いている。そしてもちろん、政治的、社会的な影響もあるだろう。

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例えば、誰かがダイソン球を発見したとしよう。その結果、その発見を理解するための資金援助が殺到する可能性がある。私たちもこのような天体を作ることができるかどうかを解明することで、まったく新しい科学の分野が発展するかもしれない。著者たちが指摘するように、宇宙社会学も恩恵を受けるだろう。「さらに、テクノシグネチャーの発見は、社会科学や人文科学にも強い影響を与え、新たな研究分野や疑問につながるだろう。ここでの中心的な疑問のひとつは、次のようなものだろう:「発見された技術標識から、地球外文明についてどのような合理的な結論を導き出すことができるだろうか?」

さらに大きな疑問は、政治的な分野である。地球文明の指導者たちは、エイリアンの技術発見をどのように国民に伝えるのだろうか?もしダイソン球が発見されれば、政治指導者たちは軍を介入させるかもしれない。あるいは、それを理解するために科学機関への資金援助を増やすかもしれない。もちろん、球体を作った文明が我々にとって脅威となるかどうかという疑問は常につきまとう。それは、「邪悪なエイリアン」のシナリオを計画することと共に、別の疑問を生む。

宇宙人との出会いと宇宙船の発見

宇宙人が地球に現れるというシナリオもある。トレッキー(スタートレックのファン)の間では、毎年4月5日に “ファースト・コンタクト・デー”を祝うという愛すべき伝統がある。人類とバルカン人が初めて出会った未来の日(2063年)を記念するのだ。素敵なアイデアであり、慈悲深い出会いを夢見たフィクションの解釈を提示している。そうなることを願うしかない。確かに、そのような出会いは、人間社会にもとてつもなく大きな影響を与えるだろう。

もし地球外からの訪問者が地球を訪れることになった場合、いくつかの重要な問題に立ち戻ることになる。どのように彼らとコミュニケーションをとるのか?彼らを恐れるべきか?彼らの知識を利用して、私たちの科学や社会を向上させることはできるのだろうか?このコミュニケーションという課題は、私たちが現在取り組んでいるクジラ・プロジェクトでも取り上げられている。しかしそれ以上に、人類はその歴史を通して、「他者」とのコミュニケーションには問題があることを示してきた。それはしばしば誤解や間違った思い込みを生み、最悪の場合は戦争につながる。だから、私たちは「ファースト・コンタクト」の「コンタクト」の部分に焦点を当てる必要がある。つまり、もしETが地球に来たときに、そして来たとしても、ETと同じことができるように、私たち自身(そしてこの地球上の他の種族)のコミュニケーションと理解の方法を改善することである。

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近年、星間小惑星が実はエイリアンの宇宙船であると確信しているハーバード大学の科学者によって、別のタイプの「コンタクト」が宣伝されている。その考えを裏付ける証拠はほとんどなく、むしろその岩(「オウムアムア」と呼ばれる)が太陽系を旅している岩石質の異星人小惑星であることを示す科学的データの方が多い。しかし、多くの話題と科学的関心を呼んだことは確かである。ということは、もし太陽系でエイリアンの人工物を発見したらどうなるのだろうか?

それが何なのか、何年前のものなのか、どこで生まれたものなのかを理解しようと人々が急ぐので、文化的なインパクトがあるだろう。そして、それは科学、政治、社会科学のコミュニティーに波及するだろう。この宇宙船は、私たち自身や私たちの将来の宇宙旅行のために手に入れたい技術の代表となるだろう。その存在はおそらく、その情報を最初に利用しようとする国同士の競争に拍車をかけるだろう。

ファーストコンタクトに備えるには?

今、私たちは幸運だ。他の惑星に生命が存在するという確かな証拠も、この惑星にエイリアンが存在するという確かな証拠もない。そのため、私たちは心配する必要がないので、何をすべきかについて少し無知でいることができる。しかし、ファースト・コンタクトが起これば、すべてが変わってしまうのだから、私たちは備えなければならない。だから、私たちは準備する必要があるアントンと彼の共著者たちは次のように提案している。地球外知的生命体の探査を、オープンに議論されるべきハイリスクな研究プロジェクトと考えるのだ。それは世界的なリスクであり、一国だけの問題ではない。また、単なる科学的な取り組みではなく、他の文明を発見するために行われる研究は、すべての政府や政治体制で共有される必要がある。

ファースト・コンタクトが起これば、それは世界的な関心事となり、国際機関が関与することになる。おそらく国連のレベルで政策や規制を策定することになるだろう。しかし、だからといって秘密になるわけではない。どのような種類のものであれ、最初の接触は信じられないような非日常的な出来事となるだろう。それは、私たち自身、私たちの社会、そして私たちの地球についての考え方を変えるだろう。そして、もし歴史が何らかの指針になるのであれば、私たちは事前の準備によってそれを正しく行うことができる。あるいは、火星が攻撃してこないことを祈りながらやり過ごすか、あるいは、他の種族に関する知識以上に飢えたエイリアンが、私たちを宇宙でのおいしいバイキング料理と見なさないことを祈りながらやり過ごすかである。


論文


この記事は、CAROLYN COLLINS PETERSEN氏によって執筆され、Universe Todayに掲載されたものを、クリエイティブ・コモンズ・ライセンス(表示4.0 国際)に則り、翻訳・転載したものです。元記事はこちらからお読み頂けます。

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