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Clarivate社によって編纂される「最も多く引用される科学者のリスト(Highly Cited Researchers)」は、学術界における影響力と卓越性の象徴だ。このリストには、他の研究者から頻繁に引用される約7,000人の科学者が名を連ねている。しかし、最近EL PAÍSが報じたスキャンダルにより、1,000人以上の科学者が詐欺的な行為によってこのリストから除外された。

この問題の発端は、サウジアラビアの大学が国際ランキングでの地位を不正に高めるために、外国の高引用科学者に年間最大75,000ドルを支払い、彼らの主な職場がサウジアラビアの大学であると偽ってClarivateのデータベースに登録させたことである。このスキャンダルを受けて、Clarivateは2023年のランキングでは登録基準を厳格化した。その結果、サウジアラビアの大学は、高引用研究者の数が大幅に減少し、国際ランキングでの順位が著しく低下することが予想される。

例えば、ジェッダにあるキングアブドゥルアズィズ大学は、2022年に31人の高引用科学者を抱えていたと主張していたが、今年はわずか12人に減少した。この影響で、同大学は上海ランキングで50位以上下がると予測されている。

この問題は、スペインの研究者にも及んでいる。例えば、コルドバ大学の化学者Rafael Luqueは、2019年から2022年の間に主な職場がリヤドのキングサウド大学であると偽っていたため、2023年のリストから除外された。また、カタルーニャの水研究所の所長であるDamià Barcelóも、2016年から2022年の間に主な所属先をキングサウド大学であると偽っていたため、リストから除外されている。

Clarivate社は、学術分野の「汚染」に対処するために、リストの基準を厳格化した。例えば、週に複数の研究を発表する「ハイパープロリフィック」な研究者や、自己引用が多い研究者、ランキングを上げるために互いに引用し合うネットワークに参加する研究者は除外された。これらのフィルターにより、予備候補者の拒否数は2022年の500人から、今年は1,000人以上に増加した。

このリストの浄化は、サウジアラビアが2030年までに少なくとも5つの大学を世界トップ200に入れるという目標に大きな打撃を与える可能性がある。サウジアラビアは、この目標を達成するために、自国の才能を育成し、他国からの学者を引き付けることに集中する必要があるだろう。


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