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Microsoftが、米連邦取引委員会(FTC)との連邦法廷闘争に勝利した。4週間前、FTCはMicrosoftによる687億ドルという巨額でのActivision Blizzard買収合意を阻止するための仮差し止め命令を求めていた。

カリフォルニア州北部地区のJacqueline Scott Corley判事は、7月18日を締め切りとする迅速な手続きを認め、次のように結論づけた:

当裁判所は、当事者による審問前後の膨大な書面提出を考慮し、5日間の証拠審問を行った結果、仮差止命令を却下する。FTCは、統合会社がSony PlayStationから『Call of Duty』を撤退させるであろうという主張、あるいはActivisionのコンテンツを所有することによりビデオゲームライブラリーのサブスクリプション市場およびクラウドゲーム市場における競争を実質的に低下させるであろうという主張について、成功する可能性を示していない。

53ページに及ぶこの文書で、判事は、CoDやその他のActivision Blizzardコンテンツへのアクセスという点で、この取引は実際には消費者に有利であると述べた。

[……)FTCは、この特定の業界におけるこの特定の垂直合併が競争を実質的に低下させる可能性があるという主張について、勝訴する可能性を示していない。それどころか、記録された証拠は、『Call of Duty』やその他のActivisionのコンテンツへの消費者のアクセスが増えることを指し示している。[中略)Microsoftは、『Call of Duty』を10年間PlayStationでXboxと同等に提供し続けることを、文書で、公の場で、そして法廷で約束した。任天堂とは、Switchに『Call of Duty』を提供する契約を結んだ。そして、いくつかのクラウドゲームサービスにActivisionのコンテンツを初めて提供する契約を結んだ。

よって、仮差し止め命令は却下する。

Microsoftはこの判決について、すでに、ゲーム部門のCEO Phill Spencer氏がTwitterで声明を発表し、反発している:

私たちに有利な判決を迅速に下してくれた裁判所に感謝している。その証拠に、Activision Blizzardの契約は業界にとって良いものであり、コンソールのスイッチング、マルチゲームのサブスクリプションサービス、クラウドに関するFTCの主張はゲーム市場の現実を反映していません。

この契約を最初に発表して以来、より多くのゲームをより多くのデバイスでより多くの人々に提供するという我々のコミットメントは高まるばかりです。Activision Blizzardのゲーム、Xboxのファーストパーティゲーム、ゲームパスのすべてを、現在よりも多くのプレイヤーに提供するために、複数の契約を締結しました。

世界中のプレイヤーがこの件を注視していることは承知しており、この旅を通してプレイヤーのアクセスと選択肢を拡大する我々の努力を誇りに思います。

MicrosoftのBrad Smith副会長兼社長も、Twitterでこのようなメッセージを伝えた

私たちは、この迅速かつ徹底的な判決を下したサンフランシスコの裁判所に感謝するとともに、他の司法管轄区がタイムリーな解決に向けて努力を続けることを願っている。このプロセスを通じて一貫して示してきたように、私たちは規制上の懸念に対処するために創造的かつ協力的に取り組むことを約束します。

仮差し止め命令が不成立となったことで、MicrosoftはActivision Blizzardの買収を技術的に完了させ、そのあとの影響に対処することができるようになった。FTCの内部手続き(8月に開始予定)や、最も重要なのは英国の競争市場庁(CMA)が命じたブロックなど、まだいくつかの懸案が残っている。Microsoftはここでも上訴しており、判決はまもなく下されるはずだ。

しかし、もしそれが覆らなければ、Microsoftが英国版ゲームパスからActivision Blizzardのコンテンツを切り出し、ブロックを回避する可能性はある。今日の法的勝利は、Microsoftがクロージングの見通しについて強気になる態勢を整えている。


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