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増加するDIY糞便移植:SNSで拡散する”成功例”を受けて専門家が注意を呼びかけ

Saffron Cassidyは潰瘍性大腸炎(炎症性腸疾患の一種)を15年間患っていたが、パートナーのウンチを使って治したと言われている。

「約3年半、何の症状もありませんでした」と彼女はYahoo Lifeに語った。「大腸内視鏡検査では組織学的に完全に寛解しています」。

今、Cassidyは糞便微生物叢移植(FMT)として知られる処置の伝道者となっている。彼女はドキュメンタリー映画『Designer Shit:A Microbiome Love Story』(原題)というドキュメンタリー映画まで制作している

医師がFMTを使って治療できる疾患には制限があるが、FMTに関する研究発表は増えており、さまざまな疾患への応用が期待されている。

このことが引き金となり、人々がFMT製品を自作し、自宅で治療を行う方法を紹介するソーシャルメディア・ビデオがいくつも投稿されている。しかし、このDIYアプローチには大きなリスクが伴う。

FMTとは、見かけ上健康な人の糞便を採取し、それをレシピエントの腸内に移植するプロセスである。これは、患者の自然な微生物生態系を別の人のものと再増殖させることで、特定の医学的問題を緩和することができると考えられている。

古代中国医学に根ざしているとはいえ、現代のFMTには、作用機序を理解するためのさらなる科学的研究が必要であり、さらに重要なことは、レシピエントに新たな健康問題をもたらす危険を冒すことなく、治療を安全に実施する方法を確保することである。

ここ数十年の間に、ヒトの腸内細菌叢の研究が進み、腸内細菌の群集が健康にも不健康にも密接に関係していることが強く示唆されるようになった。

後者のカテゴリーでは、肥満炎症性腸疾患多発性硬化症うつ病不安自己免疫疾患睡眠障害パーキンソン病などの脳疾患、その他多くの疾患とマイクロバイオームが関連している。

そのため、FMT治療が行われる前に、ドナー候補者は、患者に有害な細菌やウイルスが含まれていないか、糞便や血液を厳しく検査される。DIYのFMTにはこのような安全措置はない。

DIYのアプローチは安全策に欠ける

DIYによる糞便移植の場合、患者はしばしばパートナーや家族、親しい友人からウンチのサンプルを採取し、それらが健康であると信じている。しかし、彼らはさらなる合併症を引き起こす可能性のある隠れた要因に気づいていない。

残念なことに、このようなDIYの「成功例」は、このプロセスを繰り返すことで病気が治るかもしれないと信じる人を増やすかもしれないが、成功の保証はなく、後年合併症を引き起こす危険性が非常に高い。

残念ながら、こうした DIY の「成功事例」を見て、このプロセスを繰り返すことで病気が治る可能性があると信じる人が増えるかもしれないが、成功の保証はなく、後年に合併症が起こるという非常に現実的な脅威がある。

何も書いていない箱から無作為に錠剤を選び、それで健康問題が治るかもしれないと期待する人はまずいないだろう。しかし、スクリーニングされていない糞便をFMTに使用することは、要するにそういうことなのである。

科学者たちは医師たちとともに、さまざまな可能性のある治療にFMTを提供できるようになるために何が必要かを理解するために懸命に努力しており、この目標達成に年々近づいている。

その一方で、DIY FMTの成功例がメディアで報じられるにつれて、その報告は増えていくだろう。しかし、そうすることは健康を賭けることになるという最終的なメッセージは常に明確でなければならない。


本記事は、Lee Kellingray氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「DIY faecal transplants? Don’t try this at home」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。

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