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Musk氏の脳インターフェース企業Neuralink、4,300万ドルの追加資金調達を実施

TechCrunchの報道によると、Elon Musk氏が創設したNeuralink社が、最近、追加で4300万ドルのベンチャーキャピタルを調達したことが米国証券取引委員会(SEC)への提出書類により明らかになった。Nuralinkは、脳波を読み取ることができるインプラントチップを開発している企業であり、近く人間での試験を行うことを明らかにしている

2016年に設立されたNeuralink社は、脳内に超薄型の糸を埋め込むことができるミシンのような装置を開発しており、この糸はニューロンのグループから情報を読み取ることができる電極を含むカスタムデザインのチップに接続される。

脳信号を読み取るインプラントは数十年前から存在する技術であるが、Neuralink社が革新的なのは、インプラントをワイヤレス化し、埋め込まれる電極の数を増やす点にある。2023年5月、Neuralink社はFDAから人間を対象とした臨床試験の承認を受け、FDAの調査装置免除の下で最初の人間試験の募集を開始した。

しかし、Neuralink社は、有害な職場文化や非倫理的な研究慣行で批判を受けている。2022年1月には、匿名の元従業員が「責任と恐怖の文化」について語っており、Musk氏が頻繁に経営陣を無視し、下級従業員に直接問題や苦情を彼にメールするよう促していたという。2020年8月までに、創設者8人のうち3人しか同社に残っておらず、これは「急いでいるタイムラインと科学の遅い段階的な進行との間の内部対立の結果」とされている。

Neuralink社は約1年間、米国農務省(USDA)による動物福祉違反に関する連邦調査の対象となっていた。USDAは最終的に、2019年の自己申告された事件以外に動物福祉の違反の「証拠はない」と結論付けたが、PCRMは調査結果に異議を唱えている。

2023年11月、米国議員は、Neuralink社がインプラントを装着した少なくとも12匹の動物の死亡に関する詳細を省略したことについて、SECに調査を求めている。

Neuralink社の最近の企業価値は公表されていないが、Reutersによると、2022年6月に非公開の株式取引を行った後、同社の企業価値は約50億ドルと評価されている。この資金調達ラウンドには32の投資家が参加している。


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