脳インプラント技術の未来 – 人の心をつなぐインターネットの興味深い一端を垣間見る

The Conversation
投稿日
2024年3月17日 16:29
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Elon Muskが2016年に立ち上げたNeuralinkという会社は、思考だけでコンピューターや携帯電話を操作できるようにする技術の一部を人々の脳に埋め込むことを目指している。これはブレイン・コンピューター・インターフェイス(BCI)として知られている。

長年にわたる動物実験の後、Neuralink社は最近、その装置のひとつを人の脳に埋め込むことを発表した。

しかし、これがその一形態である “ニューロテクノロジー”は、人間の苦痛を軽減し、障害を持つ人々が失われた能力を取り戻すことを可能にする可能性を秘めている。

そして、それはさらなる疑問を投げかける。障害のない人々も、自分の脳や神経系と直接つながるテクノロジーを受け入れるだろうか?もし将来、脳コンピューター・インターネットのようなもので、人々が自分自身を機器やインフラ、さらには他の人々の脳とリンクさせることができるようになったら、どうなるだろうか?

そのような疑問について考え始める時期に来ている。閉じ込め症候群のような病状があると、人々はコミュニケーションをとったり、手足を動かしたりすることができない。Neuralinkのデバイスは、コンピュータのカーソルを操作してコミュニケーションをとったり、ロボットアームを使って食事をとったりすることで、そのような状態にある人々の能力を回復させることを最初の目的としている。

しかし、Musk氏が表明した同社の長期的な願望には、思考だけで自動運転車を呼び出す能力も含まれている。これらの願望は、ニューロテクノロジーが、現在日常的に使われているさまざまな技術システムと人々を結びつける可能性があることを示唆している。

ブレイン・コンピューター・インターフェイスとは?

ブレイン・コンピュータ・インターフェイス(BCI)は、人の意図に結びついた脳の電気的活動を検出する。例えば、ある人がカーソルを右に移動させたい場合、手を振ることを想像するかもしれない。この脳活動はデコードされ、カーソルのコマンドに変換される。

このアプローチは、ロボットアーム、スマートホームの照明、ビデオゲーム、あるいはドローンやロボットでも機能する。BCIは「ユニバーサル・コントローラー」、あるいは著名な神経科学者のRafael Yuste教授が表現したように、脳のためのiPhoneと考えることができる。

ニューロテクノロジーは、侵襲的に脳や神経系に埋め込むこともできるし、ヘッドセットやイヤホンのようなウェアラブル・テクノロジーの形で提供することもできる。外部ヘッドセットを装着した航空管制官は、注意レベルが低下したときに警告を発するために脳をモニターすることができる。

中国の高校では、すでに教師が子どもたちの脳をモニターしている。Brainwave Scienceは、セキュリティサービスや警察向けに、取り調べ中の容疑者の脳をモニターできる製品まで提供している。

しかし、脳と脳が直接コミュニケーションする形態がテストされているので、事態はさらに進むかもしれない。友人に電話をかけたり、メールを送ったりする代わりに、テレパシーでコミュニケーションをとる日が来るかもしれない。人間同士(さらには人間とさまざまな動物との間でも)の脳から脳への直接的なコミュニケーションの初歩的な形態は、すでに実現されている。

軍事利用

さまざまな軍が、神経技術で強化された「スーパー兵士」の可能性にも関心を寄せている。都市環境などの厳しい環境下で、より効果的に活動できるからだ。

これは、戦場制御の分散システムにおいて、兵器システム、センシング、軍人の人間の脳のモニタリングを組み込んだものである。このアプローチの特に顕著な例は、オーストラリア陸軍が最近実証した思考制御ロボット犬である。

これは、『スタートレック』に登場する架空のボーグ文明を思い起こさせる。ボーグ文明は、生物学と機械部品のミックスである。エイリアンのボーグは、ニューロテクノロジーによってつながれた個体であり、一体となって動作する。ニューロテクノロジーによって可能となる人間と機械の相互接続システムの意味するところは、その社会がどのような価値観を持つかも含めて、私たちが考え始めるべきことである。

私たちはあらゆるシナリオを想定することができる。将来的には、都市で重要なインフラを操作する人々が、事故を防ぐために脳をモニターされる可能性がある。移動に問題がある人は、ブレイン・コンピュータ・インターフェイスを介して、家の中で照明をつけたり消したり、家庭用ロボットを操作したりと、ますますデバイスと対話するようになるかもしれない。

もっと普及する?

ある時点で、障害のない人々も、手持ちのリモコン家電をやめて、脳で機器をコントロールすることになるかもしれない。囚人や犯罪者の精神状態をリアルタイムで監視することもできる。

やがて、これらの別々のアプリケーションは、効率性の向上、商業的な便宜、社会的統制のために、互いに接続し始めるかもしれない。ニューロテックは、人間と技術システムとの重要な接点となる、不可欠なインフラとして登場するかもしれない。

そこから何が生まれるのか?ニューロテクノロジーの人権や、より広範な法的意味合いに関して、いくつかの考えや行動がなされてきた。しかし、その議論の多くは、どちらかといえば個人主義的な方向性を持つものであり、テクノロジー・システムと人間の関係を変化させることの、より広い社会的な意味を軽視したものである。

従って、ニューロテクノロジーの大きな目的、その使用と意味合いについての議論が必要である。これには、インフラの専門家、デザイナー、建築家、ヒューマンコンピュータインタラクションの専門家、コミュニティグループなど、さまざまなグループからの意見が必要である。

ニューロテクノロジーは、家庭、職場、刑事司法制度、インフラのネットワークなど、社会全体に多様な影響を及ぼす可能性が高い。

このようなさまざまな部門にまたがる新たな問題を解明することで、ニューロテクノロジーの害と利益を予測することが可能になるはずである。そうすることで、人間と環境をサポートするために、ニューロテクノロジーの発展を形作ることができるのである。

ボーグの言葉を借りれば、「抵抗は無駄ではない」のである。


本記事は、Simon Marvin氏とAllan McCay氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「Elon Musk’s brain implant company offers an intriguing glimpse of an internet connecting human minds」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。



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