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Appleは、Apple Watch Series 9やApple Watch Ultra 2に対して12月25日に施行される輸入禁止措置に備え、オンラインストアからこれら2つのモデルをひっそりと削除した。

なぜ輸入禁止なのか?

この輸入禁止措置は、10月に国際貿易委員会(ITC)が下した裁定に起因するもので、AppleがMasimoが保有する特許を侵害していると判断した。Masimoは病院向けの血液パルスオキシメータを製造している。この特許は、Appleがスマートウォッチで使用している血中酸素濃度を測定する技術をカバーするもので、Appleはこの機能によってCOVID-19や睡眠時無呼吸症候群などの健康問題を検出できると主張している。

Appleは2020年以来、Masimoと法廷闘争を繰り広げており、MasimoはAppleを企業秘密の窃盗と特許侵害で米国連邦地裁に提訴した。Masimoは2021年にもITCに提訴し、Appleが中国製の機器を輸入するのを阻止するよう求めている。

連邦地裁の裁判は無効審理に終わり、再開されていないが、ITCは2023年1月にMasimoを支持し、Appleに侵害製品の輸入と販売の停止を命じた。Appleはこの決定を不服として控訴したが、ITCは控訴手続きが完了するまで輸入禁止を延期するよう求めたAppleの要求を却下した。

影響を受けるモデルと修理

輸入禁止は、血中酸素センサーを搭載した唯一のモデルであるApple Watch Series 9とApple Watch Ultra 2に影響する。Apple Watch SEなど他のモデルには影響はない。しかし、Bloombergによると、この禁止措置により、Appleは既存の時計を新しいものに交換するための支援を必要とする可能性があるため、ユーザーが修理を受けることが難しくなる可能性もあるという。

BloombergのMark Gurman氏のレポートによると、血中酸素センサーを搭載したApple Watchの販売禁止は、同機能を搭載したApple Watchの修理にも影響するという。Gurman氏は、Appleが従業員に対し、いかなる理由であれ、保証の切れたSeries 6以降の腕時計モデルの交換はできないと指示したと述べている。

Appleはオンラインストアからの製品撤去を公式には発表していない。それでも、米国のApple Watchページを訪れた顧客は、Series 9とUltra 2が “現在入手不可”と表示されていることに気づくだろう。このページでは現在、Apple Watch SEがトップモデルとして紹介されている。

しかし、販売禁止モデルをまだ購入したい顧客には、いくつかの選択肢があるかもしれない。WalmartやBest Buyといった他の小売店では、販売禁止措置が発動された後でも、当該製品の既存在庫を販売することが認められている。さらに、この禁止措置は、顧客が中古の時計を転売することを妨げるものではない。

Appleの損失

一部のアナリストによると、この禁止措置によってAppleはホリデーシーズン中に4億ドルの売上損失を被る可能性があるという。しかし、10-12月期の売上が1200億ドル近くになると予想されているAppleにとって、この金額は比較的小さい。

しかし、血中酸素センサーは同社のスマートウォッチを競合製品と差別化する重要な機能であるため、この禁止措置はAppleの今後の成長を脅かす可能性もある。AppleはMasimoに特許使用料を支払うか、特許侵害を避けるために製品を再設計する方法を見つけなければならないかもしれない。

大統領の介入

Joe Biden大統領がクリスマス前に拒否権を発動すれば、Appleはまだ禁止措置を回避できる。しかし、ホワイトハウスは、この件を検討している米通商代表部のKatherine Tai氏に判断を委ねる意向を示している。

「我々はこの件と12月25日の期限を追っている」とホワイトハウスのKarine Jean-Pierre報道官は火曜日、記者団に語った。

米通商代表部は「これらの決定を下す権限を大統領に委任されている」と述べ、Tai氏は「本件のすべての要素を慎重に検討している」と付け加えた。


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