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ラジオをつけると、好きな曲もあれば飛ばしてしまう曲もある。しかし、あなたが好きではない曲にも、たいていはファンがいるものだ。もしかしたら、あなたは古い音楽が好きではないかもしれないが、あなたの両親や祖父母はその音楽で育ったから好きかもしれない。馴染みがあって心地いい。あなたが年を取ったら、きっとあなたも好きな音楽に戻るだろう。

音楽心理学を教える音楽教育学の教授として、私は音楽の嗜好や、音楽がどのように人々の脳を織りなしていくのかについて考えることに多くの時間を費やしてきた。

世代を超えて愛される音楽を作る作曲家もいる。アーティストたちが何度も何度もリメイクしてきた「True Colors」という曲を見てみよう。この曲は1986年にCyndi Lauperによって発表された。

その10年後、Disney WorldのEpcotがプレショーのビデオの一部としてこの曲を使用した。それから10年後、映画『Trolls』の一部として再び私たちの耳に届くようになった。今、インターネットを探せば、この曲のカバーがたくさん見つかるだろう。

他の曲はそうでもないのに、どうしてこの曲は長い間、さまざまな人を惹きつけてやまないのだろう?ある曲はさまざまな背景や世代の人々を結びつけることができるのに、なぜ音楽の好みが大きく異なる人々がいるのだろうか?

研究者たちは、音楽が脳内でどのように作用するかを調べた。その結果、人は予期せぬ展開のある音楽が好きで、それが時に快楽的な身体反応や寒気を引き起こすことが示唆された。この発見は、人間が長い時間をかけて音楽を創り、聴いてきたのは、それが快楽や報酬をもたらすからだということを示唆している。

感情と個性

研究者の中には、人は音楽を通じて感情を経験する、あるいは何を感じたいかによって音楽を選ぶと指摘する人もいる。2011年の研究によると、音楽の好みは、音楽のスタイルに関係なく、音楽を聴いたときに感じる感情を反映している可能性があるという。

ある人はメローでリラックスできる音楽に反応する。また、クラシック・スタイルの音楽に感情を揺さぶられる人もいる。また、カントリーやフォーク、ポップスのようなシンガーソングライターの音楽に感情的に反応する人もいる。特定のタイプやスタイルの音楽に対する好みは、それを最初に聴いた時間や場所に由来するものかもしれないし、周囲の状況に関係なく、単に各人に特有のものかもしれない。

人生のある時点では特定の音楽が好きでも、生きてきた経験に基づいて音楽の好みは時間とともに変化する。辛いことがあったときは、こうあってほしいという願望を反映した音楽を選び、ハッピーな曲を探すかもしれない。逆に、悲しい曲に惹かれることもある。人は悲しみを乗り越えたいので、自分の感情を理解するのに役立つ曲を探すかもしれない。

しかし、人々の選択は全体像を説明するものではない。音楽の好みは、音楽の種類やジャンルよりも深い。ポップミュージックやロックミュージックが好きな人が、みんな同じポップミュージックやロックミュージックを好きなわけではない。

パーソナリティとソーシャルメディアとの相互作用に関する研究によれば、あなたの音楽的嗜好は、あなたがどんなパーソナリティを持っているかを他の人に伝えることができる。もし誰かがあなたの好きな音楽を知ったら、それはあなたの性格について何かを教えてくれるかもしれない。

他の研究によると、音楽の好みはあなたのユニークな性格を映し出すという。ですから、あなたのことをすでに知っている人は、あなたが聴きたいと思う音楽を提案できるかもしれません。

例えば、開放的な人はBillie Eilishの “What Was I Made For?” のようなメローで洗練された音楽を好むかもしれないし、Imagine Dragonsの “Natural” のような激しい音楽を好むかもしれない。

外向的な人は現代的な音楽を好むかもしれない。同意的な人は、Garrett Kato & Elinaの “Never Alone “のような気取らない音楽を好む。良心的な人は、気取らない音楽か、Marshmelloの “Power “のような激しい音楽を好む。心配性の人は、いろいろなタイプの音楽を好むかもしれない。

音楽がどう聞こえるかよりも、好きなアーティストの音楽が好きな人もいるだろう。特にソーシャルメディア上で彼らのプロフィールを見ることができる場合、自分に似ているアーティストの音楽を好む人もいる。

なぜ他の人がどんな音楽を好むかを知ることが重要なのでしょうか?様々な人の音楽の好みや個性を知ることは、異なる個性やアイデンティティを持つ人々の間の溝を埋めることができる。

人々がストリーミングする音楽

世界中の人々がストリーミングした7億6500万曲を調査した結果、人々が音楽を聴く理由がいくつか明らかになった。人々の好みは、時間帯、年齢、特定の音楽スタイルによって変化する傾向があった。多くの人は、夜はリラックスできる音楽を聴くが、日中はより激しい音楽を聴いていた。

ラテンアメリカでストリーミングされる音楽は、身体的・感情的な反応を素早く起こすことが多かった。アジアでストリーミング配信されている音楽は、たいていリラックスできるものだった。夜遅くまで起きている人は、あまり激しい音楽を聴かなかった。参加者の居住地によっては、1日の長さも音楽を聴く習慣に関係していた。要するに、人々の環境と個人の気分が彼らの好みを形成していたのだ。

では、なぜ音楽の好みは分かれるのだろうか?人には複雑な個性があり、好きな音楽もそれに関係しているのかもしれない。人の脳は、音楽を処理する際に独特の働きをする。特定の音楽に身体的な反応を示す人もいれば、そうでない人もいる。ミュージシャンの考え方が自分の考え方に似ているから、人は音楽を好きになるのかもしれない。とはいえ、曲によっては様々なリスナーを驚かせたり、興味をそそったり、楽しませたりする。

結論は?人はそれぞれいろんな意味で個性的であり、音楽の好みもその個性を反映している。


本記事は、Jane Kuehne氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「Why do people have different tastes in music? A music education expert explains why some songs are universally liked, while others aren’t」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。

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