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もし、人類が突然いなくなったら、世界はどうなるんだろうと考えたことがあるだろうか?

私たちが持っているものはどうなるのだろう?家、学校、近所、街はどうなるんだろう?誰が犬に餌をやるのだろう?誰が草を刈るのだろう?映画やテレビ番組、本ではよくあるテーマだが、人類の終わりというのは、やはり考えるのが不思議なことだ。

しかし、都市デザインの准教授として、つまり、町や都市がどのようなコミュニティになるかを計画する手助けをする者として、このような展望を考えることも、私の仕事の一部である。

静寂に包まれて

もし、人類がこの地球からいなくなり、1年後に地球に戻ってきてその様子を見ることができたとしたら、まず最初に気づくのは目ではないだろう。

耳で感じるはずだ。

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世界は静まり返っている。そして、人が発する音の大きさに気づくはずだ。私たちの建物は騒々しい。車もうるさい。空も騒がしい。そのすべての騒音がなくなるのだ。

そして、あなたは天気に気づくだろう。人がいない1年後には、空はより青く、空気はより澄んでいるはずだ。風と雨は地球の表面をきれいに磨き、人間が作るスモッグや塵はすべてなくなるだろう。

ホーム・スイート・ホーム

最初の1年間は、誰にも邪魔されることなく、自分の家があることを想像してみてほしい。

家の中に入ってみよう。喉が渇いていないことを祈ろう。水道は常に水をくみ上げる必要がある。水を汲み上げる機械を管理する人が水道局にいなければ、水は出ないのだ。

しかし、みんながいなくなったときにパイプの中にあった水は、最初の冬が来てもまだ残っているはずだ。だから、最初の寒波のときに、冷たい空気がパイプの中の水を凍らせて破裂させるのだ。

電気もない。発電所を監視し、燃料を供給し続ける人がいないため、発電所は動かなくなる。だから、家の中は真っ暗で、照明もテレビも電話もコンピューターもない。

家の中は埃っぽくなる。実は、空気中には常に埃が舞っているのだが、エアコンや暖房器具で空気を送っているため、それに気づかないのだ。そして、家の中の部屋を移動するときに、ホコリも一緒に移動しているのだ。しかし、それがなくなると、家の中の空気は静まり返り、ホコリは一面に沈殿することになる。

庭の草は伸びて、伸びて、伸びて……ついには伸びてこなくなる。新しい雑草が生え、そこらじゅうに生えてくる。

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見たこともないような植物が庭に根を張る。木が種を落とすたびに、小さな苗木が育つかもしれない。それを引き抜いたり、切り倒したりする人は誰もいない。

虫もたくさん飛んでくる。そういえば、人は虫を追い払うためにあらゆる手段を講じる傾向がある。空気中や地面に虫除けスプレーを撒く。虫の生息地を取り除く。窓には網戸をつける。それでもダメなら、虫を叩く。

人間がこれらのことをしなければ、虫はまた戻ってくる。虫は再び世界を自由に操ることができるようになるのだ。

あなたの住む街角で

あなたの家の近所では、生き物がうろうろしたり、見たり、不思議に思ったりしている。

まず、ネズミ、ネズミ捕り、アライグマ、スカンク、キツネ、ビーバーなどだ。最後のビーバーは意外かも知れないが、北アメリカにはかつてビーバーが多く生息していたのだ。

鹿やコヨーテ、時にはクマなど、大きな動物は後からやってくる。最初の1年は無理でも、いずれは。

電灯がなければ、自然界のリズムが戻ってくる。光は太陽と月と星だけ。夜の生き物たちは、暗い空を取り戻したことに満足するだろう。

火事が頻発する。雷が木や野原に落ち、草木に火がついたり、家やビルに落ちたりする。消火する人がいなければ、火は燃え尽きるまで続く。

あなたの街のまわりで

道路、高速道路、橋、建物など、具体的なものは、1年経ってもほとんど変わらない。

それが10年後には、ひび割れができて、そこから小さな植物が顔を出している。これは、地球が常に動いているからだ。地球は常に動いていて、その動きには圧力がかかり、その圧力によってひび割れが生じる。やがて、道路はガラスの破片のように割れ、そこから木が生えるようになる。

金属製の脚を持つ橋は、徐々に錆びていく。橋を支えている梁やボルトも錆びる。しかし、コンクリート製の大きな橋や、同じくコンクリート製の州間高速道路は、何世紀も持ちこたえることができた。

世界中の川や小川に人々が作ったダムや堤防は侵食されるだろう。農地は自然に還る。私たちが食べている植物も消え始めるだろう。トウモロコシも、ジャガイモも、トマトも、もうない。

家畜は、クマやコヨーテ、オオカミやヒョウの格好の餌食になる。そして、ペットも?ネコは野生化し、大型の動物に捕食されるようになるでだろう。犬もほとんど生き残れないだろう。

古代ローマのように

1000年後、あなたが記憶している世界は、まだ漠然とした認識しかない。素材や気候、そして運次第で、残っているものもある。例えば、マンションや映画館、ショッピングモールなどは、失われた文明のモニュメントとして残されている。ローマ帝国が崩壊して1,500年以上経つが、今でもその名残を見ることができる。

人類が突然この世からいなくなることで、私たちが地球をどのように扱ってきたのかがわかる。そして、今の世界は私たちなしでは成り立たない、私たちが大切にしなければ成り立たないということを教えてくれるだろう。文明を維持するためには、他のものと同様に、常に手入れをする必要があるのだ。


本記事は、Carlton Basmajian氏によって執筆され、The Conversationに掲載された記事「If humans went extinct, what would the Earth look like one year later?」について、Creative Commonsのライセンスおよび執筆者の翻訳許諾の下、翻訳・転載しています。

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