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ロチェスター大学教授の常温超伝導体に関する論文が撤回される(2度目)

この1年、常温(室温)超伝導のブレークスルーを果たしたという主張が相次ぎ、それに失望させられた経験が何度かあった。結論が出るまではと淡い期待も抱いていたが、そのうちの1つは今回正式に論文が撤回されたようだ。

科学雑誌『Nature』は、水素とルテチウム、そして少量の窒素を使って室温超伝導体を作り出したとする研究を撤回した。

この研究が今年3月に発表された当初は、興奮と懐疑の両方が巻き起こった

もしこの結果が確認されていれば、抵抗なしで効率的に作動し、冷却の必要性も最小限に抑えられる特殊な電気システムの開発に道を開くことができたかもしれない(ただし、当初は1万気圧の圧力をかける必要があった)。

核融合炉や強化型MRI装置には有益だったかもしれない。しかし、このブレークスルーに懐疑的な専門家もおり、その疑念は正しかったことが判明した。Natureは、論文で発表された「電気抵抗データの正確さ」について、これらの専門家からフィードバックを受けた。調査の結果、同誌はこれらの懸念は信憑性があり、かつ実質的なものであると判断し、依然として未解決のままであった。その結果、この研究の著者11人のうち8人が、論文の撤回を求める書簡をNature誌に寄せた。このため、我々は2023年9月からの最初の報道を修正することになった。

新たに発表された撤回ノートの中で、Nature誌はこれら8人の著者が、発表された論文が調査された材料の起源、実施された実験測定、採用されたデータ処理プロトコルを正確に表していないとの信念を持っていることを認めている。その結果、最終的に、これらの問題は発表された論文の完全性を損なうものであると結論づけた。

研究リーダーであるニューヨーク州ロチェスター大学の物理学者Ranga Dias氏は。既にこの発見の特許申請を行い、自分の発明を保護するためにイニシアチブをとったていた。更にDias氏はUnearthly Materialsという会社を設立し、彼の超伝導研究を商業市場に投入することを目指した。驚くべきことに、彼はさまざまな投資家から1650万米ドルという多額の投資を得ることに成功してた。

Dias氏と彼の同僚による室温超伝導体に関する論文の撤回は、Natureにおいて2年ぶり2回目のものとなる。Dias氏とネバダ大学ラスベガス校の物理学者Ashkan Salamat氏は以前、炭素質硫黄水素化物を用いて高温超伝導体を開発したと主張していたが、Natureは昨年この研究を撤回した。さらに、Dias氏とSalamat氏の共著による別の論文も8月に『Physical Review Letters』誌から撤回された。Dias氏は最初の2つの撤回には異議を唱えているが、最新の撤回には反応していない。

Unearthly Materials社の株主でもあるSalamat氏は、今年の撤回を支持していた。さらに、Dias氏の博士論文の約20%が盗用だったという疑惑が浮上し、『Science』誌は109ページに及ぶ問題の程度を強調する詳細な分析を発表したThe New York Times.紙によると、Dias氏が機械工学と物理学の教授を務めるロチェスター大学は、8月の『Physical Review Letters』誌の撤回を受けて調査を開始したようだ。


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