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英国政府は、エネルギー自給率の向上による電気料金の引き下げと二酸化炭素排出量削減の目標達成に向け、「過去70年間で最大の原子力発電の拡大」を進める計画を発表した。

新たに発表された「Civil nuclear: roadmap to 2050」では、2050年までに24GWの原子炉を建設するという計画を実現するため、それぞれ600万世帯分の電力を供給できるHinkley CやSizewell Cに匹敵する大規模な新発電所の建設を検討するものだ。

業界筋がBBCに語ったところによると、有力候補はアングルシーのウィルファかカンブリアのムーアサイドだという。

ロードマップには、2030年から2044年までの5年ごとに、3GWから7GW相当の新規原子力プロジェクトへの投資決定を確保するという政府の野心も含まれている。

政府は、国内産業の発展に1000万ポンドを拠出することを約束し、長期的に核燃料の信頼できる供給を確保できるよう、立地と技能の開発を目標としている。

また、将来の原子力発電所の立地に関する新たなアプローチと、原子力産業を支援し、先進的な原子力プロジェクトを展開するための民間投資を促進するための2つの新たな協議も発表された。

この拡大は、政府が最近、高純度低濃縮ウラン(HALEU)の英国生産に3億ポンドを投資したことと意図的に一致している。

HALEUの生産は、英国の低炭素産業を促進するだけでなく、燃料資源のロシアへの依存度を低減する。

これは、ロシアによる違法なウクライナ侵攻への反動であることを政府が確認した、ロシアから自立するための英国政府による集中的で政治的な努力の一部である。

英国はHALEU計画を立ち上げる最初のヨーロッパ諸国となり、2030年代初頭までの運用開始を目指し、イングランド北西部を拠点とする生産ハブからスタートする。

 Claire Coutinho エネルギー安全保障・ネットゼロ担当国務長官は、次のように述べた:「石油やガス、金融市場ではPutin に立ち向かったが、核燃料ではPutin に身代金を要求させない。英国は世界で初めて稼働中の原子力発電所を提供し、そして今、ロシア以外のヨーロッパで初めて先進的な核燃料を生産する国になるのです」。

Rishi Sunak首相は言う:「原子力は、英国が直面しているエネルギー問題に対する完璧な解毒剤です。環境にやさしく、長期的には安価で、英国のエネルギー安全保障を長期的に保証します。これにより、将来のエネルギー安全保障が確保され、国のレベルアップと経済成長に必要な雇用とスキルが創出される」と述べた。

英国の原子力発電拡大のための基礎

この拡張に至るまでの過去1年間、英国政府は国内の原子力エネルギー産業成長のための基礎を築いてきた。

これには、政府の新しい業界団体であるGreat British Nuclear(GBN)の発足が含まれる。GBNは、2050年までに24GWの原子力発電を実現するため、特に小型モジュール炉(SMR)の開発を奨励している。

現場で建設される従来の原子炉とは異なり、SMRは小型で工場で製造可能であり、建設をより迅速かつ安価にすることで、発電所の建設方法を変える可能性がある。

直近で投資された3億1,000万ポンドに加え、英国政府は2023年7月、国内の原子力プロジェクトの開発を強化するため、1億5,700万ポンドの助成金を発表した。

実際、2023年9月の時点で、英国の原子力エネルギーに捧げられた政府資金の総額は12億ポンドであり、直近の追加により、この数字は現在15億ポンドに達している。

しかし、多くの業界関係者は、原子力エネルギーへのさらなる投資に反対し、代わりに風力や太陽光などの完全な再生可能エネルギー源に資金を配分することを提案している。

特に最近の原子力プロジェクトは、遅延やコスト超過に悩まされ、Sizewell Cの場合は地元の反対が続いている。


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