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Mustafa Suleyman最高経営責任者(CEO)率いる創業1年のAIスタートアップ、Inflection AIは、最新の資金調達ラウンドで13億ドルを確保した。これは、同社のパーソナル・チャットボット「Pi」の発表から2カ月も経たないうちに実現したもので、AIスタートアップへの巨額資金の流入傾向が加速している事を如実に物語る出来事だ。

Inflection AIは、Microsoft、Reid Hoffman、Bill Gates、Eric Schmidt、そして新たにNVIDIAが主導する13億ドルの資金調達ラウンドを終了した。取引に詳しい情報筋によると、Inflection AIの最新の資金調達ラウンドは、同社を40億ドルと評価している。

同一企業による複数回の資金調達を除けば、AI新興企業としては過去4番目に大きな資金調達額となる。今回の資金調達で、Inflectionは総額15億2,500万ドルを調達し、同社はこの資金を使って、技術力を強化し、よりパーソナライズされた会話体験をエンドユーザーに提供することなどを目指している。

Suleyman氏は、今年5月に導入した会話型チャットボット「Pi」のローンチが成功した後、多くのオファーを受けたことが今回の追加投資につながったと明かした。彼は、チャットボットの将来の可能性に自信を示し、”会話は新しいインターフェースである”と述べた。

MicrosoftとNVIDIAとの取引の具体的な詳細については明らかにされなかったが、Suleyman氏は、調達した13億ドルの大部分は現金であり、Inflectionが事業運営に十分な資金を確保できることを明らかにした。MicrosoftとNVIDIAが保有するInflectionへの出資比率は依然として公表されていないが、Suleyman氏は、両社が事業に対する支配権や優先権を持っているわけではないことを強調した。同氏は、今回の資金調達ラウンドは知的財産の譲渡を伴わない伝統的な構造に従っており、Inflectionは独立性を保ち、商業的パートナーシップを追求する自由を保持していると安心させた。

チャットボット「Pi」

Piは「Personal Intelligence(個人的知性)」の略で、最も親しみやすい人のように、自然で流れるようなスタイルで会話や親身なアドバイス、簡潔な情報を提供する、親切で支援的なコンパニオンとなるように設計されている。今年5月にリリースされたばかりのこのAIチャットボットは、ほとんどが好意的な評価を受けている。

Inflection AIの主な目的は、万能のAI搭載デジタル・アシスタントを開発することだ。この種のアシスタントは、Bill Gates氏を含む多くの技術者が、人間とコンピュータのインタラクションの未来と見なしている。「パーソナル・エージェントを勝ち取るのは誰であれ、それは大きなことです。なぜなら、あなたは二度と検索サイトには行かず、生産性向上サイトにも行かず、Amazonにも行かなくなるからです」とGates氏は先日のイベントで語っているという。

生成AIスタートアップの資金調達ラッシュ

投資家たちは今年、AIスタートアップに何十億ドルもの資金を注ぎ込んだ。本日未明、RunwayMLもGoogle、NVIDIA、Salesforceを含む投資家からの1億4100万ドルの資金調達を発表した。この資金調達は、Felicis Venturesが主導した5000万ドルのシリーズCラウンドの延長線上にある。今回の資金調達により、Runwayは総額2億3700万ドルを調達したことになる。

ニューヨークを拠点とするこの新興企業は、AI撮影・編集ツールに注力しており、動画コンテンツにおける生成AIの可能性を追求することを目指している。最新の資金調達ラウンドでは、Runwayの価値は15億ドルに達する。Cris Valenzuela CEOは、この資金は動画・画像生成AIモデルのさらなる研究に使われると述べた。数週間前には、設立1ヶ月のAIスタートアップMistral AIも、2億6,000万ドルの評価額で1億1,300万ドルのシードラウンドを発表している


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