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富士通は、英国郵便局のスキャンダルにおける同社の役割について謝罪し、同社のバグだらけの会計ソフトが数百人の郵便局員の不当起訴に貢献したことを認めた。

富士通の欧州部門の共同CEOであるPaul Patterson氏は、英国議会のビジネス・貿易委員会の公聴会で、「富士通は、このひどいえん罪事件に関与したことを謝罪します。我々は最初から関与していました。システムにバグやエラーがあり、郵便局による副局長の起訴に協力しました。それについては本当に申し訳なく思っています」と、述べた。

委員会の公聴会では、”英国史上最悪のえん罪事件”と呼ばれる事件の被害者に対する補償の可能性に焦点が当てられた。Patterson氏は、富士通には被害者への補償に貢献する “道義的義務”があると述べた。

BBCの報道によると、1999年から2015年の間に、「900人以上の郵便局長と郵便局長が、支店からお金が紛失したように見えたため、窃盗と虚偽の会計処理で起訴されたが、起訴は欠陥のある富士通のホライゾン・システムの証拠に基づいていた」という。何人かの副郵便局長は不当に刑務所に入り、多くの副郵便局長は経済的に破綻した。その後、何人かは亡くなっている。

これまでのところ、「93件の有罪判決が覆されただけで、何千人もの人々が賠償金の支払いを待っている」とBBCは書いている。不当起訴は数人の自殺にも関係しているとのことだ。

富士通幹部は “個人的に愕然”

会計システム「ホライズン」は富士通の子会社International Computers Limited (ICL)が製造している。1996年、ICLはイギリスの19,000の郵便局に設置されるコンピューターシステムの設計、構築、運用を受注した。このプロジェクトは遅れに悩まされたが、1999年に郵便局への展開を開始した。富士通は1990年にICLの株式の80%を取得し、1998年に単独オーナーとなった。

昨日Patterson氏が国会議員に語ったように、富士通は不正訴追を裏付けるデータを郵便局に提供していた。「個人的には、私が見た証拠に愕然としている」と、Patterson氏は述べている。

Patterson氏は2010年に富士通に入社し、2019年に現職に昇進したと報じられている。彼は、富士通がなぜミスが発覚したときに修正しなかったのかわからないと述べたと引用されている。

「なぜ富士通は早い段階でホライズンシステムの不具合を知っていたのに何もしなかったのか」という質問に対し、Patterson氏はこう答えた:「本当にわかりません」。

富士通は会社の価値観を守っていなかった、と彼は言った。「我々は倫理的な企業だと信じている。現在の富士通は、2000年代初頭の富士通とはまったく異なっており、顧客に対しても、政府に対しても、そしてここ英国のより広い社会に対しても、そのことを明らかに示す必要がある」とPatterson氏は語った。Patterson氏の証言後、富士通の株価は10億ドル以上下落した。

郵便局は資金を追跡していない

議会の公聴会では、2019年に採用された郵便局のNick Read最高経営責任者の証言も行われた。Sky Newsによると、Read氏は「欠陥のあるホライゾン・ソフトウェアによって作られた偽の財務上のブラックホールをカバーするために、副郵便局長と副郵便局長が支払った現金に何が起こったのか、同社はまだ『真相を突き止めていない』と述べた」とのことだ。

しかし、彼は支店長から巻き上げた金が”重役への高額な報酬”の一部であった可能性があることを認めた。

「可能性はあります、絶対に可能です」とRead氏は委員会に語った。

有罪判決を覆された被害者の一人であるJo Hamilton氏は、郵便局から補償を受けようとすると、「また犯罪者のように扱われるような気がする」と語ったという。


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