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米・国防総省の発表によると、F-22戦闘機が土曜日(2月4日)、サイドワインダーミサイルで、先週米国領空に侵入した中国のスパイ気球を破壊したとのことだ。

無人飛行船は当時、サウスカロライナ州の沖合、大西洋上にあった。飛行船は高度6万フィートから6万5000フィート(1万8300メートルから1万9800メートル)を飛行しており、F22は約5万8000フィート(1万7700メートル)にいたと米国防総省は述べている。参考までに。民間旅客機は平均高度約35,000フィート(10,700m)で飛行している。

米軍は1月28日、アラスカのアリューシャン列島付近の領空に入った気球を初めて探知したとのことだ。飛行船はアラスカからカナダに入り、アイダホ上空で再び米国に戻った後、米国中心部の上空を南東に移動し続けた。

国防総省の最新情報によると、Joe Biden大統領は2月1日(水)、地上にいる誰も危険にさらすことなく安全にこの行動がとれるなら、すぐに気球を撤去するよう軍に命じたという。土曜日になってやっとその機会が訪れた。

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2022年12月9日、バージニア州ラングレー・ユースティス統合基地でのチームの認証飛行で、空中作戦を行うF-22ラプター・デモンストレーション・チーム司令官兼パイロットのサミュエル・”RAZZ” ラーソン空軍大尉。2023年2月4日、サウスカロライナ州沖で、サイドワインダーミサイルで中国の気球を破壊したF-22ジェット機 (Credit: U.S. Department of Defense)

気球の残骸はサウスカロライナ州の海岸から約10キロ離れた水深約14メートの地点に落下した。水深が浅いため、少なくとも一部の残骸は回収できるはずで、その残骸を分析すれば、中国の監視技術の詳細が明らかになると軍当局は述べている。

「我々はPRCの監視気球による機密情報の収集を防ぐために必要なすべての措置を講じたが、監視気球の米国領土の上空通過は我々にとって情報価値があったことも記しておく」と、ある無名の防衛当局高官は国防総省の声明で述べている。(PRCは「中華人民共和国」の略)。

さらに、「これ以上詳しくは言えないが、(飛行中の)気球とその装備を調査・精査することができ、それは貴重なものとなった」と同高官は付け加えた。

中国当局は、白い大きな風船の下に太陽電池パネルを取り付けたトラスを吊り下げた気球が侵入したことを謝罪している。また、風向きによって偶然に米国領空に迷い込んだ無害な気象観測船であると主張している。しかし、国防総省の無名の職員は、それを信じていない。

「これはPRCの監視気球だった。 この監視気球は意図的に米国とカナダを横断しており、機密軍事施設を監視しようとしていたと確信しています。」と、米軍関係者は述べている。

加えて、関係者によるとBiden氏の前任者でTrump大統領の政権時代にも、中国の気球が少なくとも3回、米国本土の一部の上空を飛行したとも述べている。


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