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腕時計やスマートウォッチのリストバンドは細菌の温床である

夏になると、Apple Watchのシリコンバンドから、そこはかとなく不快な臭いが漂ってくるのを感じ、“そういえば洗っていなかったな”と気付かされる。本来はもう少し高頻度で手入れすべきなのだろうが、毎日身につけているとついつい忘れてしまう。だが、新たな研究は、そうした状況に警鐘を与え、日々の手入れの重要さを教えてくれる。調査の結果、ほぼすべて(95%)のリストバンドは有害な病原菌に汚染されていることが明らかになったのだ。

フロリダ・アトランティック大学の研究者らは、『Advances in Infectious Diseases』誌に掲載された研究の中で、様々な質感のリストバンドをテストし、潜在的に有害な病原菌を保有しているリスクを調べた。

この研究では、リストバンドの材質とバクテリアの発生率に相関関係があるかどうかを調べるため、プラスチック、ゴム、布、革、金属(金と銀)のリストバンドをテストした。研究者たちは、活動的な人々が着用するこれらの様々なタイプのリストバンドの衛生状態を調査し、それらを適切に消毒するための最良のプロトコルを特定した。

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( Credit: Florida Atlantic University)

標準的な微生物学的測定法を用いて、リストバンド表面の細菌数、細菌の種類、分布を調べた。また、3つの異なる消毒液の有効性をスクリーニングする細菌感受性試験も行った。用いられた消毒液は、リソール消毒スプレー、病院やアルコールワイプで一般的に使用されている70%エタノール、そしてより自然な溶液であるリンゴ酢である。

さて、結論から言えば、リストバンドで最も細菌汚染リスクが低い素材は、金属製(ゴールドかシルバー)であることが判明した。なんと、ほぼすべてのリストバンド(95%)が汚染されていた。中でも布製リストバンドが最も細菌数が多く、次いでプラスチック、ゴム、皮革と続く。

「プラスチックやゴムのリストバンドは、多孔質で静的な表面は細菌を引き寄せ、定着させる傾向があるため、細菌の増殖により適した環境を提供しているのかもしれません」と、筆頭著者でCharles E. Schmidt理学部生物科学科教授のNwadiuto Esiobu博士は語った。

リストバンドに付着する細菌の量を予測する最も重要な要因は、リストバンドの素材とサンプリング時の被験者の活動性(衛生状態)であった。細菌群の発生や分布に男女間に有意差はなかった。

この研究で見つかった細菌は、一般的な皮膚常在菌であるブドウ球菌属シュードモナス属、腸内細菌であるエスケリキア属、特に大腸菌であった。ブドウ球菌属はリストバンドの85%に、シュードモナス属はリストバンドの30%に、大腸菌はリストバンドの60%に検出された。

ジム通いをしている人のブドウ球菌の数が最も多かったことから、ジムや自宅で激しい運動をした後はリストバンドを除菌する必要性が強調されている。

黄色ブドウ球菌は、人間の皮膚や鼻、脇の下、鼠径部などに存在する細菌の一種で、様々な臨床疾患を引き起こす。シュードモナス属は、一般的に環境中に存在し、手術後に血液や肺(肺炎)などに感染症を引き起こすことがある。腸内細菌は、大腸菌やサルモネラ菌のような身近な病原体の多くを含む細菌の大家族である。

「リストバンドから検出された細菌の量と分類学的性質は、これらの表面の定期的な衛生管理の必要性を示しています。比較的数が少なくても、これらの病原菌は公衆衛生上重要です。重要なことは、これらの細菌の多くが免疫不全の宿主の健康に重大な影響を及ぼす能力を持っていることから、医療従事者や病院環境にいる他の人々にとって、これらの表面を定期的に消毒する特別な必要性があるということです」と、Esiobu博士は述べている。

研究の結果、リソール消毒スプレーと70%エタノールは、リストバンドの素材に関係なく高い効果を示し、30秒以内に99.99%の殺菌率を示した。リンゴ酢はそれほど強力ではなく、細菌数を減らすには2分間の暴露が必要だった。これらの一般的な家庭用消毒剤は、どの素材(ゴム、プラスチック、布、金属)にも少なくとも多少は効果があることが証明されたが、抗菌効果は30秒よりも2分の方が有意に高まった。

有効成分によって異なる消毒剤は、細胞膜の完全性を破壊したり、タンパク質を変化させたり除去したり、代謝活動を妨害するなど、さまざまな方法で細菌を死滅させる。

「イヤホンや携帯電話など、細菌を感染させ、感染を促進する可能性のある他の形態についても、同様に研究する必要があります」とEsiobu博士は述べている。


論文

参考文献

研究の要旨

病原体の伝播における身の回り品の潜在的役割は、十分に理解されていない。本研究では、リストバンド上に検出された公衆衛生上重要な細菌を培養し、リストバンドの材質と有病率との間に相関関係があるかどうかを調べ、プラスチック、ゴム、金属、布製のリストバンド上の細菌を減少させる効果について、標準的な微生物学的アッセイを用いて3種類の家庭用消毒剤を試験した。無作為に募集した被験者から、20個のスマートウォッチ用リストバンドに付着していた培養可能な細菌、ブドウ球菌、腸内細菌(大腸菌)、シュードモナスを培養した。ほぼすべてのリストバンド(95%)が汚染されており、ゴムバンドとプラスチックバンドでそれぞれ3.46E+4 cfu/cm2と1.52E+4 cfu/cm2の平均数が最も高かった。金属製の金と銀のリストバンドは0~18cfu/cm2であった。ブドウ球菌属(リストバンドの85%)の皮膚微生物叢の高い有病率は予想外であったが、シュードモナス属(30%)および腸内細菌(60%)の出現は、比較的低い数であっても公衆衛生上重要である。個々の被験者の細菌量には顕著なばらつきがあり、男性では平均4.045log10cfu/cm2、女性では平均3.42log10cfu/cm2であった。リストバンド細菌量の最も重要な予測因子は、リストバンド素材の質感とサンプリング時の被験者の活動性(衛生状態)であった。潜在的病原体である黄色ブドウ球菌(8143 cfu/cm2)およびシュードモナス属(1126 cfu/cm2)は、それぞれ布製リストバンドおよびゴム製リストバンドに最も多く存在し、大腸菌群の存在は獣医師による動物の取り扱い活動と関連していた。Lysol Disinfectant Sprayおよび70%エタノールは、リストバンドの素材に関係なく高い効果を示し、殺滅率は99.99%以上、30秒以内のlog cfu/cm2減少はそれぞれ3~4.0および3~4.5であった。アップルサイダービネガー(ACV)はそれほど強力ではなかった。120秒間の暴露で2~3.5 log cfu/cm2しか減少しなかった。標準参照菌を用いたさらなる感受性測定では、ライゾールと70%アルコールが、接触後30秒以内に大腸菌7001株、黄色ブドウ球菌6538株、緑膿菌10662株を99.99%以上(8 log CFU以上)死滅させることが示された。酢はグラム陰性菌には同様の効果を示したが、黄色ブドウ球菌にはほとんど効果がなかった(5分間で2-log CFU/mlの減少のみ!)。潜在的な病原体の有病率が高く、その一部は抗生物質耐性の貯蔵庫となる可能性があることから、感染管理における弱点が明らかになり、個人用および手持ちのアクセサリーの質感を十分に考慮した定期的な洗浄の必要性が強調された。

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