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アメリカ政府がB61核重力爆弾の現代型の開発を計画していることが、国防総省(DoD)によって明らかにされた。

国防総省が発表したファクトシート(PDF)によると、B61-13と呼ばれるこの新型兵器は、「より困難で広域の軍事目標に対する新たな選択肢を大統領に提供することで、敵対国への抑止力と同盟国やパートナーへの保証を強化する」ことを目的としているという。

重力爆弾は、誘導システムを含まないため、弾道に沿って重力の影響下で誘導されずに落下することから、自由落下爆弾とも呼ばれ、第二次世界大戦から1980年代後半まで一般に使用されてきたすべての航空機用無誘導爆弾を含む。広島長崎に落とされた原爆もこのタイプだ。

国防総省によれば、B61-13は議会の承認と予算計上を待って開発される予定であり、新兵器の開発は “特定の時事問題に対応するものではない”が、”変化する安全保障環境の継続的評価を反映したものである “という。

アメリカの最新核重力爆弾

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(Credit: U.S Airforce)

この兵器の製造は、エネルギー省の国家核安全保障局(NNSA)によって行われる予定である。NNSAは、国防と安全保障を目的とした軍事核技術の開発を任務とする米国の機関だ。

国防総省は日曜日に、「NNSAとの緊密な協力の下で行われたこの能力を追求するという決定は、2022年の核態勢見直しで説明されたように、急速に進化する安全保障環境の要求に応えるものである」と述べた。

2022年核態勢見直し(NPR)は、米国の現在の核抑止戦略と政策を概説し、戦略的攻撃に対する潜在的抑止力としての核兵器への依存の側面を詳述し、核兵器に関する米国の宣言的政策を発表した。

NPRの宣言政策によれば、「核兵器が存在する限り、米国の核兵器の基本的役割は、米国、同盟国、パートナーに対する核攻撃を抑止することである。米国は、米国またはその同盟国やパートナーの重要な利益を守るために、極端な状況でのみ核兵器の使用を検討する」と、されている。

2022年版NPRによると、米国と競争関係にある諸外国は「核兵器への依存度を高めながら、核戦力の拡大、多様化、近代化を続けている」と、国防総省のファクトシートは述べ、見直しは「安全保障環境に対するバランスの取れたアプローチを提案し、抑止力に投資する一方で、軍備管理やその他のリスク削減策を追求する約束を新たにする」と付け加えた。

「安全保障環境が進化するにつれて、抑止力やその他の目的を達成する能力を確保するために、核戦力の調整を検討する必要がある」と同文書は述べている。

米国の核重力爆弾兵器の更新

国防総省によれば、B61-13は、米国の核兵器庫にある既存の爆弾の一部、主にB61-7を置き換えるもので、B61-7は冷戦終結後数十年間、米国が保有し続けてきた主要な熱核重力爆弾である。

爆発収量は前モデルとほぼ同じで、近代化されたこの新型爆弾は、新しい安全性とセキュリティ機能、およびB61-13の運搬精度を向上させる新しい手段が盛り込まれている点だけが異なると予想される。

B61-7とB83-1モデルを含むレガシーシステムは、今後数年で退役となる予定だ。

また国防総省は日曜日、B61-13の生産は、現在米国に備蓄されている兵器の生産数を増加させることはなく、新しいB61-13の生産を促進するために、B61-12の爆薬の数を比例的に減少させると述べた。


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