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恋愛感情が脳の配線をどのように変えるのかが初めて明らかになった

“恋は盲目”とはよく言ったもので、恋愛感情は時に人を不合理な行動に駆り立てる。これは、周りの人々はもちろん、科学者たちも困惑させてきたが、新たな研究によって、ヒトがロマンティックな恋愛を経験するときに脳の活動にどのような影響を受けるか、化学的な側面が初めて明らかになった。

「結果として、ロマンチックな愛の進化について教えてくれるすべての発見は、まだ始まったばかりのパズルの重要なピースなのです」と、オーストラリア国立大学(ANU)の主任研究者、Adam Bode氏は述べている。

今回、オーストラリア国立大学(ANU)、キャンベラ大学、南オーストラリア大学の研究者によってロマンチックな愛が脳の活動にどのような影響を与えるかをより深く理解するために、1556人もの “恋する”若者を対象とした初めての研究が行われた。

調査の質問は、パートナーに対する感情的な反応、周囲での行動、そして何よりも愛する人に注力していることに焦点を当てていた。

愛が脳に与える影響

彼らは、興奮や幸福感といったポジティブな感情を経験したときに反応する、行動賦活システム(Behavioral Activation System: BAS)に注目した。BASはまた、報酬を受け取ったり、ある種の有益な目標を達成したりする行動を動機づける。以前の研究では、BASの感度は性的興奮や興奮性の強さと関連していた。

オキシトシンはしばしば “愛情ホルモン”と呼ばれ、一般に恋愛に関連しているが、BASの活動は、注意を素早く向け、他者に関連する刺激を優先させる上で重要な役割を担っていることが明らかになった。

特定のきっかけ、特に愛する人の存在がBASを活性化し、脳の変化を引き起こす。このプロセスは、オキシトシンとドーパミンの活動によって推進され、その結果、他のどんな刺激よりもこの特定の刺激を優先させることになる。

「オキシトシンがロマンチックな恋愛に果たす役割は、私たちが愛する人と接するときに、神経系と血液の流れにオキシトシンの波が循環することからわかっています。しかし、愛する人が特別に重要視されるのは、オキシトシンがドーパミンと結合するためです。基本的に、愛はポジティブな感情に関連する脳内の経路を活性化させるのです」と、キャンベラ大学のPhil Kavanagh教授は言う。

研究者たちは今後、恋愛に対する認知反応において、男性と女性の脳がどのように異なる経路とBAS活性を持つかを研究したいと考えている。

「機能的磁気共鳴画像法(MRI)研究によって、恋愛の激しさや恋愛の特定の特徴に対するBASの特異的な寄与を分離し始めることができます」と研究者たちは述べている。

「この論文で報告された研究の意義は、恋愛のメカニズムの理解を深めることにとどまらない。また、ロマンチックな恋愛の進化史に対する洞察も与えてくれるものです」。


論文

参考文献

研究の要旨

ロマンチックな恋愛に寄与するメカニズムを研究する研究は、まだ始まったばかりである。行動活性化システムは、いくつかの動機づけの結果において役割を果たすことが実証されている生物心理学的システムのひとつである。本研究は、恋愛と行動活性化システムを調査した最初の研究である。研究1では、行動活性化システム-愛する人への感受性(BAS-SLO)尺度が、恋愛を経験した1556人のパートナー関係にある若年成人のサンプルで検証された。研究2では、2年以内に恋愛を経験したパートナー関係にある若年成人812人のサブサンプルにおいて、階層的線形回帰を用いてBAS-SLO尺度と恋愛の強さとの関連を明らかにした。BAS-SLO尺度は、恋愛の強さの分散の8.89%を説明した。さらなる検証やテストを経て、BAS-SLO尺度は今後の神経画像や心理学的研究に役立つ可能性がある。この研究結果は、恋愛のメカニズムや進化の歴史という観点から考察されている。

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