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2023年7月1日、ユークリッド (宇宙望遠鏡)は「暗くて遠い宇宙の地図を作る」という明確な使命を持って打ち上げられた。その目標を達成するため、ユークリッドは今後6年間に渡り、天の川銀河の向こうの空を4万回観測する。このデータから、天文学者は何十億もの銀河の位置をマッピングし、ダークマターの影響を観測することができるようになる。

これまでにもいくつかの銀河系天空サーベイが行われてきたが、ユークリッドのミッションはそれらを次のレベルに引き上げるものだ。ユークリッドは広視野の撮像システムを備えている。暗い空を70分間露光するごとに、5万個以上の銀河の画像とスペクトルを撮影する。ユークリッドの調査が完了すれば、銀河の位置と距離に関する最も詳細な調査となる。また、このミッションでは、最も遠くて暗い銀河に焦点を当てた、いくつかのディープスカイ観測も行われる。

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月で比較したユークリッドの視野。( Credit: ESA/ESA/Euclid/Euclid Consortium/NASA, S. Brunier)

ユークリッドが答えられる謎の一つは、ダークエネルギーの性質である。宇宙論の標準モデルでは、ダークエネルギーは空間と時間の性質として説明されている。宇宙膨張の原動力となる宇宙定数だ。しかし、ダークエネルギーの理論の中には、ダークエネルギーは時空間のエネルギー場であり、宇宙の膨張は一定ではないと主張するものもある。ユークリッドは宇宙膨張が変化するかどうかを研究し、天文学者が特定のモデルを制約したり除外したりすることを可能にする。また、このミッションでは、ダークマターが銀河をどのように歪ませるかを調べ、ダークマターの性質や、ダークマターが通常の物質とどのように相互作用しているかを知ることができる。

ユークリッド・ミッションは、バレンタインデーに正式にサーベイを開始し、今年中にサーベイの約15%を完了する予定である。最初のディープスカイ・データセットは2025年春に公開され、一般サーベイ初年度のデータは2026年夏に公開される予定である。

Euclidミッションの詳細は、ESAのWebサイトで読むことができる。


この記事は、BRIAN KOBERLEIN氏によって執筆され、Universe Todayに掲載されたものを、クリエイティブ・コモンズ・ライセンス(表示4.0 国際)に則り、翻訳・転載したものです。元記事はこちらからお読み頂けます。

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