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Appleは今年9月、前モデルからアップグレードした新しいApple Watch Series 9とApple Watch Ultra 2を発表したが、現在、同社は医療技術企業との特許紛争が続いており、その結果として、米国でのApple Watch両モデルの販売を一時停止した事が明らかになった。

ただし、Appleの決定は米国内でのみ適用されるもので、米国外では引き続き購入する事は可能だ。

米国際貿易委員会(ITC)は10月、AppleがMasimoが出願した特許を侵害していることを発見し、米国におけるApple Watchの一部の輸入禁止を命じた。Masimoが出願した特許は、非侵襲的血中酸素センシングまたはパルスオキシメトリーに関するものだった。AppleがいつApple Watch Series 9とApple Watch Ultra 2の販売を再開するかはまだわからないが、同社は決定が下されるまで規則と規制を遵守する。

ITCの裁定は、Biden政権がこの係争の大統領審査を開始したことを意味し、その期間は60日間を予定している。つまり、審査期間は12月25日に終了することになっている。

大統領審査の結果、ITCの判決が覆される可能性はあるが、Appleは9to5Macに次の声明を送り、Biden政権の決定に先立って米国で2つのスマートウォッチの販売を停止する計画を明らかにした。同社の声明全文は以下の通り:

「血中酸素」機能を搭載したApple Watch端末に関する技術的な知的財産権紛争に関する米国国際貿易委員会からの命令について、大統領審査期間が進行中です。審査期間が終了するのは12月25日ですが、Apple社は、万が一この裁定が妥当であった場合には、これに従うべく先手を打っています。これには、12月21日からApple.comでのApple Watch Series 9およびApple Watch Ultra 2の販売を一時停止すること、12月24日以降にアップル直営店での販売を一時停止することが含まれます。現時点では、この判決による他国での販売への影響はありません。

Appleの各チームは、業界をリードする健康、ウェルネス、安全機能でユーザーをサポートする製品とサービスを生み出すため、たゆまぬ努力を続けています。アップルはこの命令に強く反対しており、Apple Watchを確実にお客様に提供できるよう、様々な法的および技術的な選択肢を追求しています。

今回の命令が支持された場合、AppleはApple Watch Series 9およびApple Watch Ultra 2を米国のお客様に一刻も早くお届けできるよう、引き続きあらゆる手段を講じてまいります。

Masimoは、Appleが血中酸素センシング機能に関する同社の従業員や企業秘密を盗んだとして、何年にもわたって訴えてきた。ITCの判事は以前、AppleがMasimoの血中酸素濃度を検出する光ベースの技術に関する特許を侵害しているとの判決を下している。

ITCの決定に対して大統領が拒否権を発動するかどうかは不明だが、全くないわけではない。前回もAppleが関与していた2013年、Barack Obama大統領(当時)が、CDMA無線信号の取り扱いに関するSamsungの特許を侵害するiPhoneとiPadモデルの輸入を禁止するITCの決定に拒否権を発動したことがあった。

Appleがこの問題にどのように取り組むかも注目を集めている。Masimoはハードウェアの再設計が必要だと主張しているが、ソフトウェアアップデートで対処出来る可能性もある。


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