Apple、Epic Gamesとの反トラスト法控訴審裁判に“完全勝利”

masapoco
投稿日 2023年4月25日 5:45
apple store beijing

米国第9巡回区控訴裁判所が本日発表した意見書によると、Appleは、App StoreのポリシーをめぐるFortniteメーカーのEpic Gamesとの反トラスト法に焦点を当てた控訴審の戦いに勝利した。同裁判所は、Epic Gamesの反トラスト法に関する連邦地裁の先の判決をほぼ支持し、Appleを支持したが、カリフォルニア州の不正競争防止法に基づきEpicを支持した下級審の判決も支持したのだ。

Epic Gamesは、iOSデバイスでのアプリ配信をAppleのApp Storeに限定し、独自の支払いを義務付ける一方、開発者が顧客に別の支払い方法について伝えることを妨げたAppleの違法行為を控訴審で証明することを希望していた。

今回の判決について、Appleは以下の声明を発表している:

本日の判決は、10件の請求のうち9件がApple社に有利に決定されたことで、この訴訟におけるApple社の圧倒的な勝利を再確認するものです。この2年間で2度目となる連邦裁判所の判決は、Appleが州および連邦レベルの独占禁止法を遵守していることを示すものです。

この訴訟問題の発端は、2020年にFortniteがEpic独自の決済システムを利用してアプリ内課金を行うようになったことを受け、AppleがApp StoreからFortniteを追い出したことからくる。これによりEpicは、Apple独自のアプリ内決済システムを使用した場合に発生する最大30%の手数料を回避することが出来た。Epic Gamesは、FortniteがApp Storeから削除された直後に、Appleが “不公正で反競争的な行為”を行ったとして、Appleを訴えていた。

Yvonne Gonzalez Rogers判事は2021年に判決を下し、Appleがモバイルアプリ市場を独占しているわけではないと述べている。彼女は代わりに、EpicがAppleの開発者契約に違反したことに対する支払いを命じ、また、開発者が他の形式のアプリ内支払いシステムに関する情報をユーザーに提供することを禁じるステアリング防止条項を削除するよう、Appleに指示した。AppleとEpic Gamesの両社は、2021年に裁判所の決定を不服として控訴した。

本日の判決では、連邦地裁は「いくつかの問題に関して法律上の誤りを犯した」としながらも、それらの誤りは「無害である」と述べている。また、Epicは「提案された市場の定義」と「iOSの壁で囲まれた庭のエコシステムを支える競争促進上の正当性をAppleが達成するための、より制限の少ない代替手段」の存在も立証できなかったと述べている。

「市場力を持つオンライン取引プラットフォームが我々の経済と民主主義に果たす役割について、活発で重要な議論が行われている。しかし、連邦控訴裁判所としての我々の仕事は、そのような議論を解決することではなく、また、解決しようとすることもできない」と、判決では述べられている。

Epic GamesのCEOであるTim Sweeney氏は、判決後にツイートで、「第9巡回区裁判所ではAppleが勝利しました。裁判所は、Appleの拘束が『消費者に害を与える実質的な反競争的効果』を持つという判決を支持したものの、我々がシャーマン法の事例を立証していないと判断しました」と、述べている。

「幸いなことに、Appleのステアリング防止条項を却下した裁判所の前向きな決定により、iOS開発者は消費者をWebに送り出し、そこで直接ビジネスを行うことができるようになりました。私たちは次のステップに取り組んでいます」と、Sweeney氏は続けている。

両事件の最終的な結果にかかわらず、AppleとGoogleはいずれにせよiOSとAndroidでサードパーティーのアプリストアをサポートする可能性がある。他の市場の規制当局は、両社のアプリストアの実践を精査している。特に欧州連合の新しい法律の結果として、Appleは早ければ来年にもiPhoneでサードパーティーのマーケットプレイスを許可する準備を進めていると伝えられている。EpicのSweeney氏によれば、その場合、Epic独自のモバイル・アプリストアは準備万端であるとのことだ。Microsoftも独自のモバイル・アプリ・ストアを準備している


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