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3Dグラフィックスに革新をもたらし、「FPSの生みの親」として知られ、今日のVRの礎を築いた、John Carmack氏がCTOを務めるMetaを退職することを明らかにした。

Carmack氏は元々、初代Oculus Riftのプロトタイプの貢献した後、2013年にOculusにCTOとして入社し、2014年に同社(当時はFacebook)がOculusを買収した際にMetaに引き抜かれた。しかし、2019年には同社での役割を縮小し、OculusのCTOを退任し、新たにコンサルティングCTOの役割に移行していた。

だが、彼の仕事の多くは、自身の新しいスタートアップ「Keen Technologies」に軸足が移っており、同氏はMetaには自分の時間の20%しか割いていないことを以前にツイートしていた。彼の興味は、人工汎用知能(AGI)の研究に向いていた。彼はこの分野が「可能で、非常に価値があり、その実現に貢献する可能性は無視できない」と述べている。Keen Technologiesは、こうした取り組みのために2000万ドルを調達している。

Carmack氏は、個人のFacebookページで、Metaの不自由な非効率性を「不快だ」と語り、稼働率がわずか5%のGPUに例えて痛烈に告発するものとなっている。「私たちは、とんでもない数の人と資源を持っていますが、常に自虐的になり、努力を浪費しています。私たちの組織は、私が満足できるような効果の半分で運営されていると思うのです。」と、語っている。

同氏はQuest 2について、不満はあったものの「我々はかなり正しいものに近いものを作った」と書いている。 だが、Metaの全体的な方向性に影響を与えることが「苦行」であり、「戦いに疲れた」とも述べている。Carmack氏は「コンサルティングCTO/エグゼクティブアドバイザー」という高位な肩書きにもかかわらず、MetaのVRへの取り組みを良い方向に変えるには「明らかに説得力に欠ける」とのことだ。

また、Carmack氏はMetaに在籍中、CEOのMark Zuckerberg氏とCTOのAndrew Bosworth氏の意思決定を批判する内部投稿も行っていたと、The New York Times紙は報じている。

Bosworth氏は、金曜日の夜、Carmack氏への感謝のツイートで、「あなたが我々の仕事と業界全体に与えた影響を誇張することは不可能です。あなたの技術力は広く知られていますが、私たちが最も記憶に残るのは、人々のために価値を創造することに絶え間なく注力したことです。と述べている。

Carmack氏は、Metaに対する不満をこれまでにも数多く公の場でも述べていた。今年10月に開催されたMeta Connectでの講演では、仮想現実における「不機嫌なことが山ほどある」と、驚くほど率直に不満を語っていた。彼は、ユーザーがヘッドセットを素早く更新することがいかに難しいかを指摘し、ソーシャル・プラットフォームとしての Horizon Worlds の進展や、MetaがQuest 2の値上げや1500ドルのQuest Proの導入を決定したことについて、非常に懐疑的な様子だった。「私は常に、費用対効果の高い大衆向けヘッドセットが、我々にとって、そしてVRの普及にとって最も重要なことであると明言してきました。」と彼は語っている。

Carmack の辞任により、Oculusが Facebook/Meta に吸収されるずっと前に、Oculus での初期の VR ヘッドセットの取り組みを主導するのに貢献したメンバーがまた1人去ることになる。共同創業者のPalmer Luckey氏は政治的論争の中で2017年に会社を追い出され、共同創業者で元CEOのBrendan Iribe氏は2018年に、共同創業者で元製品担当副社長のNate Mitchellは2019年に退職している。2014 年にWorldwide Studiosの責任者としてOculusに入社したNaughty Dogの共同設立者Jason Rubin氏は、Metaverse Content の副社長としてMetaに残る。

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(Credit: OculusVR)

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