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ハッブル宇宙望遠鏡が科学運用に復帰

短期間の中断の後、NASAはハッブル宇宙望遠鏡が復旧したと発表した。ジャイロのひとつに問題があり、ハッブルは11月19日にセーフモードに入った。現在、この問題は解決され、世界で最も生産性の高い宇宙望遠鏡はオンラインに復帰している。

望遠鏡は19日、ジャイロのひとつが故障したため自動的にセーフモードに入ったが、翌日エンジニアが復旧させた。ジャイロの問題が再び浮上し、望遠鏡は21日に再び科学運用を中断した。再び復旧し、再び11月23日にセーフモードに入った。科学観測は12月8日まで中断された。

現在はエンジニアが問題に対処し、宇宙望遠鏡は科学運用を再開している。

ジャイロは、精密誘導センサーやリアクションホイールとともに、望遠鏡の誘導・照準システムの一部である。ハッブルのジャイロは以前にも問題を起こしたことがある。2018年にはジャイロの問題で科学運用が中断された。「…これらのジャイロは彼ら自身の心を持っている」と当時のSTScIディレクター、Ken Sembachは言った。

1990年に打ち上げられたハッブルには6つのジャイロがあった。それらは故障し、2009年に異なる設計の新しい6つのジャイロに交換された。現在、そのうちの3つが故障し、ハッブルは最後の3つになった。ハッブルへのサービス・ミッションはもうないため、最後の3つが故障すれば、ハッブルはただの遺物となる。有名な遺物ではあるが、それでも遺物なのだ。

しかし、ハッブルにはまだ寿命が残されている。NASAはジャイロが2030年代までもつと見込んでいる。その間、定期的な故障、セーフモード、科学運用の中断が予想される。

ジャイロの1つがおかしくなって望遠鏡が中断したとはいえ、まだ寿命はたくさん残っている。ハッブルは、必要に応じてジャイロ1台で運用することができる。ハッブルは、必要であればジャイロを1つにして運用することができる。

望遠鏡は再稼働しているとはいえ、完全に稼働しているわけではない。広視野カメラ3と高性能サーベイカメラは12月8日金曜日に科学観測を再開した。しかし、Cosmic Origins SpectrographとSpace Telescope Imaging Spectrographはまだオフラインである。ハッブル・チームは、12月後半にはこれらの装置を稼働させる予定である。

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このきらめく星原は、NASA/ESA/CSAハッブル宇宙望遠鏡の広視野カメラ3とサーベイ用高性能カメラによって撮影された。球状星団ESO 520-21(別名パロマー6)が含まれている。願わくば、ハッブル宇宙望遠鏡が間もなく再稼働し、その活躍をもっと楽しめるようになることを。 (Credit: NASA/CSA/ESA/STScI)

科学観測が中断されると、望遠鏡のスケジュールに影響が出た。カイパーベルト天体、アンドロメダ銀河の衛星の金属量、1A型超新星などの研究をサポートする観測が予定されていた。問題が解決され、この研究の一部が再開されることを期待したい。

HSTが運用を開始して30年以上になるが、これに匹敵するものは他にない。HSTは、他の望遠鏡や施設とは比較にならないほど天文学や天体物理学を発展させてきた。また、インターネットの登場以来、その画像は何十億もの人々の目に届くようになった。それは私たちを変えた。

ハッブル望遠鏡が最後の観測に向かうにつれて、より多くの問題が頻発することになるだろう。しかし、ハッブル望遠鏡のエンジニアたちが私たちに示し続けているように、私たちはこの望遠鏡を決して当てにすることはできない。


この記事は、EVAN GOUGH氏によって執筆され、Universe Todayに掲載されたものを、クリエイティブ・コモンズ・ライセンス(表示4.0 国際)に則り、翻訳・転載したものです。元記事はこちらからお読み頂けます。

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