Rolls-Royce、世界最大のジェットエンジン「UltraFan」の最大出力運転成功を発表

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Rolls-Royce社は、巨大な「UltraFan®」ジェットエンジンの技術実証機が英国ダービーにあるTestbed 80施設において、100%持続可能な航空燃料(SAF)で最大出力で稼働したこと、そして現在のすべての民間エンジンが100% SAFと互換性があることがテストで証明されたことを発表した。この成果は、今年初めに行われた初期の成功したテストに続くもので、UltraFan技術のスケーラビリティと効率性を示している。

Rolls-RoyceのCEO Tufan Erginbilgic氏は、「vのデモ機でフルパワーを達成したことは、Rolls-Royceが革新と技術の最先端にあり、より効率的で持続可能な航空への移行をリードしているという強いメッセージを発信するものです」と述べている。

UltraFanプログラムは、すでに世界で最も効率的な大型航空エンジンとして認められているTrent XWBを10%上回る効率向上を実現することで、航空エンジンに革命を起こすことを目的としている。この目標達成は、最初のTrentエンジンの発表以来、25パーセントの効率向上という目覚ましい成果を意味する。

世界最大かつ最も強力なジェットエンジンとなったUltraFanは、356cmのファンを持ち、64MWの出力を生み出すことができる。そして約25,000~110,000ポンド(111,205~489,026ニュートン)の推力をスケーラブルに生成し、この技術は2030年代に予想されるナローボディ機やワイドボディ機の動力源となる可能性を秘めている。

UltraFanの特徴的な部分は、そのギア付きターボファンと可変ピッチファンシステムである。これにより、エンジンのタービンとファンがそれぞれ最適な速度で稼働し、カーボンコンポジット製のファンブレードは飛行の各フェーズを最適化するためにピッチを変えることができる。コンポジットの使用により、同等のチタン合金を使用したエンジンよりも軽量であり、前モデルのTrent XWBよりも10%効率的でだ。

Rolls-Royceによると、UltraFanで開発されたいくつかの技術は、同社の他の現行エンジンにも取り入れることができるが、共通しているのは、すべてがSAFのみで稼働することが認証されていることである。最新の認証を受けたのは、カナダの施設でテストされたBR710ビジネスジェットエンジンである。他のエンジンには、Trent 700、Trent 800、Trent 900、Trent 1000、Trent XWB-84、Trent XWB-97、Trent 7000、BR725、Pearl 700、Pearl 15、Pearl 10Xが含まれる。

Virgin AtlanticのBoeing 787 Dreamlinerは、Trent 1000エンジンを搭載し、世界初のSAFのみで動く大西洋横断飛行を予定している。現在、国際基準では最大50%のSAFを従来のジェット燃料と混合することが許可されているが、このようなテスト飛行や静止デモンストレーションが技術的な障壁を克服したことを示すことで、これが変わることが期待されている。

Rolls-Royce plcのエンジニアリング、テクノロジー、安全性グループディレクターであるSimon Burr氏は、「2050年までにネットゼロ飛行を達成するためには、UltraFanのような高効率の最新世代ガスタービンが100% SAFで稼働することが、全体的な解決策の約80%を占めると推定されています。そのため、今日の発表はRolls-Royceおよび業界全体にとって非常に重要なマイルストーンです」と述べている。


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TEXAL管理人。中学生の時にWindows95を使っていたくらいの年齢。大学では物理を専攻していたこともあり、物理・宇宙関係の話題が得意だが、テクノロジー関係の話題も大好き。最近は半導体関連に特に興味あり。アニメ・ゲーム・文学も好き。最近の推しは、アニメ『サマータイムレンダ』

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